Malheureusement, ce prototype de 240 ch n'est jamais devenu un modèle de série.

Le Fórmula Concept est sans aucun doute l'un des prototypes SEAT les plus spectaculaires de l'histoire. Présenté au salon de Genève 1999, à un moment où la marque espagnole cherchait à établir de nouveaux codes esthétiques pour ses prochains modèles, il n'a finalement jamais donné naissance à un modèle de série, mais mérite incontestablement sa place dans les annales de la firme Martorell.

Ce concept a prouvé que SEAT pouvait aussi concevoir des voiture plaisir. C'était un roadster aux dimensions contenues, long de 3,94 mètres, large de 1,75 mètre et haut de 1,15 mètre. À titre de comparaison, sachez que l'actuelle Ibiza est un peu plus longue.

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Grâce à une carrosserie en fibre de carbone, le poids était limité à 900 kilos. Dans ces conditions, le moteur essence, un 2,0 litres turbo délivrant 240 ch à 5800 tr/min et un couple maximal de 295 Nm (en fait le moteur de la Córdoba WRC), pouvait librement exprimer toute sa fougue.

Les performances étaient d'ailleurs assez spectaculaires, avec par exemple un 0 à 100 km/h réalisé en 4,8 secondes et une vitesse maximale de 235 km/h. Un authentique jouet !

SEAT Fórmula Concept

SEAT Fórmula Concept, un design très abouti

Le moteur, situé derrière l'habitacle biplace, était associé à une transmission séquentielle à six rapports, également héritée de la Córdoba engagée dans le Championnat du monde des rallyes. Bref, tout avait été fait pour que le véhicule se montre dynamique et amusant, aussi bien en ligne droite que sur des tracés sinueux. 

Sur le plan esthétique, il se démarquait par ses phares ronds très originaux, sa petite calandre qui rappelle d'ailleurs celle de la deuxième génération de León, ou encore sa ligne de caisse particulièrement haute. Les portes en élytre faisaient leur petit effet, tout comme les jantes en alliage à six branches et les passages de roues proéminents. La partie arrière accueillait de vastes prises d'air, ainsi que deux sorties d'échappement de forme trapézoïdale.

SEAT Fórmula Concept

Très minimaliste, l'habitacle était doté d'un bouton démarreur, d'un volant à trois branches et d'une instrumentation à trois cadrans fixées sur la colonne de direction. Le principal accueillait un compte-tours analogique et un compteur de vitesse numérique, tandis que les deux auxiliaires communiquaient des informations utiles, telles que les températures du liquide de refroidissement et de l’huile, ainsi que le niveau de carburant. 

Créé par le Design Center de SEAT, le Fórmula Concept n’a hélas pas reçu le feu vert du groupe Volkswagen pour être fabriqué en série. La León présentée la même année connaîtra un destin différent et deviendra un succès commercial pour la marque. Tant pis, on peut toujours s'imaginer à son volant pour rêver un peu, ou bien aller l'admirer dans le bâtiment A-122 à Barcelone où il repose aujourd'hui.

 

Galerie: SEAT Fórmula Concept