Une simple étude de style... mais quel style !

L'Histoire de Porsche au Mans est désormais bien connue, puisque les trois victoires obtenues avec la 919 Hybrid ont porté le total de la marque à 19 succès, soit six de plus qu'Audi, qui occupe la deuxième place de ce classement. Le premier de ces succès fut obtenu en 1970 avec la toute dernière création du moment, la 917, à laquelle Porsche a décidé de rendre hommage cette année.

En effet, la Porsche 917 fut présentée durant l'édition 1969 du Salon de Genève et elle fête donc ses 50 ans cette année. Pour célébrer ce demi-siècle, le constructeur a décidé de restaurer la 917-001, celle présentée à Genève en 1969, dans l'exacte condition qu'était la sienne cette année-là, comme l'explique Achim Stejskal, directeur du musée Porsche où elle sera exposée : "Notre approche pour respecter l'authenticité des voitures classiques a grandement changé durant les dix dernières années."

Porsche 917
Porsche 917

Le prototype de cette 917, le premier des 25 fabriqués pour obtenir l'homologation en endurance et l'engager au Mans, a sillonné les salons lors de sa première année, durant laquelle il arborait une robe blanche avec du vert à l'avant. Elle fut ensuite repeinte aux couleurs du célèbre sponsor de Porsche, Gulf, arborant le fameux bleu clair et le orange qui lui est associé, puis finalement dans la livrée rouge et blanche Porsche, et c'est sous ces couleurs que la 917-001 a remporté les 24 Heures du Mans 1970.

Il aura fallu un an de travail aux mécaniciens, techniciens et ingénieurs du musée, mais aussi de Zuffenhausen et Weissach, et le soutien de divers partenaires pour effectuer la restauration de cette voiture mythique. Une restauration qui a été compliquée par les transformations subies par la 001, allongée puis raccourcie en quelques mois après sa victoire dans la Sarthe.

La restauration a permis de remettre à neuf son moteur 12 cylindres à plat de 520 chevaux et 451 Nm de couple, qui lui permettait d'atteindre les 320 km/h, notamment grâce à un ensemble aérodynamique travaillé et à un poids ne dépassant pas les 900 kilos. La version allongée était encore plus efficiente et sa vitesse de pointe en était encore plus élevée.

La livrée rouge et blanche a donc laissé place aux couleurs d'origine sur cette 917-001 restaurée, mais Porsche expose également une étude de style en hommage à cette victoire de 1970, qui reprend les couleurs et la forme globale de la 917 en version très modernisée, avec notamment les jantes de la Porsche 918 Spyder de 2013. Cette étude de style avait été dessinée il y a quelques années mais n'a jamais été exploitée. Au vu de la pureté des lignes de ce concept, on peut grandement le regretter !

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