Henri Pescarolo, vainqueur du Mans en 1972 à son volant, a fustigé la décision du groupe Lagardère de vendre la voiture.

Henri Pescarolo, le vainqueur des 24 Heures du Mans en 1972 au volant de la Matra MS 670 n'en démord pas : "C'est scandaleux ! Stupide !", a-t-il réagi suite à un appel téléphonique de l'AFP. Pourquoi une telle colère ? Parce que la Matra MS 650 qui lui a permis de remporter les 24 Heures du Mans va être vendue aux enchères lors du salon Rétromobile, à Paris le 5 février 2021, comme vient de l'annoncer Artcurial Motorcars.

Le célèbre prototype, propriété du groupe Lagardère touché de plein fouet par la crise et très endetté, est "estimé entre 4 et 7,5 millions d'euros", selon la maison de vente. Depuis sa dernière course en 1973 et jusqu'à cet été, la MS 670 n°15 châssis 001, pilotée par Henri Pescarolo et Graham Hill, trônait au Musée Matra de Romorantin-Lanthenay (Loir-et-Cher).

"Toute la richesse de nos souvenirs de la saga Matra dans le sport automobile ne peut compenser l'obligation pour le groupe Lagardère d'honorer les suites d'une décision de justice défavorable en janvier 2020 dans une affaire de droit social de Matra Automobile, 18 ans après sa fermeture. D'où la mise en vente aux enchères, en toute transparence, de la Matra gagnante des 24 Heures du Mans 1972", a justifié le cogérant du groupe Lagardère Thierry Funck-Brentano, dans un communiqué.

Le 31 janvier, après huit années de procédure, la cour d'appel de Bourges avait condamné Matra à verser 4,2 millions d'euros d'indemnités à 296 anciens salariés de l'usine de Romorantin, fermée en 2003. Leur licenciement avait été reconnu "sans cause réelle et sérieuse" par les juges selon la CGT.

Comme énoncé plus haut, Henri Pescarolo a fustigé la décision du groupe Lagardère de vendre ce "monument du sport automobile mondial et français"."On avait essayé il y a quelques années de faire classer les voitures du Musée car il n'y a pas que celle-là. Il y en a plusieurs qui sont le reflet de la légende Matra-Jean-Luc Lagardère entre 1965 et 1974. Le groupe a refusé. Arnaud Lagardère détruit tout ce que son père a fait !", a estimé l'ancien pilote.

Reste à voir qui va se porter acquéreur de ce joyau qui représente un pan du patrimoine sportif et industriel français, notamment durant les Trente glorieuses. Rappelons que Jean-Luc Lagardère, le directeur de Matra a l'époque, décide d'investir dans le sport automobile après le rachat de l’artisan constructeur René Bonnet. C’est le début d’une aventure pleine de bonnes choses qui va mener le constructeur français au sommet de nombreuses épreuves, notamment les 24 Heures du Mans.

En l'espace de dix ans, Matra remporte 124 victoires dans les différentes disciplines auxquelles la marque participe et gagne même un titre constructeur et pilote en Formule 1 avec la Matra MS80 pilotée par l'Écossais Jackie Stewart en 1969. Matra empoche également trois victoires aux 24 Heures du Mans, de 1972 à 1974 et deux titres de champion du monde des Constructeurs en 1973 et 1974.