Spécialement préparée pour l’événement, une Volkswagen Beetle a atteint 330 km/h sur le lac salé de Bonneville, a annoncé VW North America.

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330 km/h, pour une Beetle de série, c'est évidemment inconcevable. Il a donc fallu apporter quelques modifications. L'auto préparée pour atteindre cette vitesse à Bonneville était ainsi équipée d'un quatre cylindres 2,0l turbocompressé, dérivé du modèle de série, mais préparé par THR Manufacturing, basé à Santa Paula en Californie.

Les améliorations ont principalement porté sur les turbocompresseurs, les arbres à cames, pistons et bielles. De fait, après passage au banc, le "modeste" 4 cylindres TSI de 210 chevaux est devenu une vraie mécanique de pointe : 543 chevaux, 570 Nm de couple. Là, ça commence à parler !

VW Beetle

Et pour assurer le coup, la voiture a aussi reçu des parachutes, pour la ralentir, des suspensions rabaissées, des roues et pneus spéciaux pour rouler sur le sel, et un différentiel à glissement limité. Enfin, l'intérieur a été dépouillé de ses équipements, un arceau et un système anti-incendie ont été ajoutés.

"Un moment unique"

Sur la piste du lac salé de Bonneville, la petite Beetle survitaminée avait donc pour objectif de passer la barre des 300 km/h. Ce qu'elle n'a pas eu trop de mal à atteindre, aux mains de Preston Lerner, un journaliste spécialisé dans l'automobile. La voiture s'offrant une pointe à 205,122 mph, soit très exactement 330,11 km/h.

"Atteindre cette vitesse avec la Beetle LSR était un frisson intense", s'est enthousiasmé le pilote. "Nous avions la puissance pour faire mieux, si le sel sur la piste avait été de meilleure qualité. Mais voir 330 km/h s'afficher brièvement sur l'afficheur numérique, c'était un moment unique."

Une belle satisfaction pour le vice-président de VW au Etats-Unis, Hendrik Muth : "La Beetle n'est pas la voiture la plus aérodynamique de notre gamme, et atteindre 330 km/h avec cette auto est une bel exemple de la puissance que l'on peut tirer de ce bloc moteur. Cet exploit souligne aussi l'esprit sportif de la Beetle." À quand la version de série ?

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330 km/h : record de vitesse pour une VW Beetle à Bonneville