Dave Pericak, directeur de Ford Performance, a expliqué l'importance du projet GT à Motor1.com.

G.N., Le Mans - Pour la classique mancelle, Ford fait son retour en Sarthe avec de nouveau quatre de ses Ford GT en GTE. Une étape importante dans son programme, Le Mans étant le moment fort de la saison d'Endurance. Une épreuve que la marque de Dearborn a remporté en 2016, en GTE Pro, au terme d'un duel avec Ferrari. Comme un agréable air de déjà-vu, 50 ans après la Ford GT40 et sa victoire après un duel âprement disputé face à Ferrari.

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Pour cette seconde année, la firme à l'ovale cherche à renouveler son succès, important pour le développement de la marque, comme l'explique Dave Pericak, directeur de Ford Performance à Motor1.com. "La Ford GT est un grand investissement pour nous en tant que marque, car elle représente tout ce qui est bon pour une compagnie automobile", détaille-t-il. "C'est l'emblème de la performance chez Ford. La ramener au Mans et réitérer l'Histoire, ça signifiait beaucoup pour nous, pour les 50 ans de la victoire, l'an dernier."

Dave Pericak et la Ford GT
Dave Pericak et la Ford GT
Dave Pericak et la Ford GT
Dave Pericak et la Ford GT

De la course à la route

Selon le directeur de Ford Performance, ce succès est un avantage certain pour l'image de Ford. Pourtant, contrairement à Audi, Porsche, Peugeot ou Toyota, la firme de Dearborn a préféré se concentrer sur le GT, avec un certain succès. "Nous avons eu du succès pour notre première année, et cela a eu un énorme impact sur la marque Ford. Beaucoup de gens nous demandent pourquoi c'est important de faire la course avec une GT. C'est pertinent parce que la voiture de course est quasiment identique, à part ce qu'il faut faire pour homologuer la voiture."

Une victoire au Mans, à travers le monde, c'est aussi un argument de savoir-faire technologique, qui peut être appliqué, à terme, sur une voiture de série : "Les points communs entre la voiture de course et la voiture de route, le développement du moteur EcoBoost et de la technologie sur l'aérodynamique et le poids, tout ça, c'est important pour construire les autres voitures et camions Ford", insiste Dave Pericak. "C'est très important pour nous, non seulement pour améliorer l'image de la marque, mais aussi pour développer nos technologies, nos outils et nos compétences."

Question de crédibilité

Surtout, au moment de lancer la supercar qu'est la GT, cela a été un argument supplémentaire. Construire et vendre une voiture de sport est une chose, lui donner une légitimité en est une autre. "Il est indéniable que notre retour au Mans avec la Ford GT a vraiment enthousiasmé et créé de l'intérêt dans le monde entier. Nous avons observé une grande amélioration en faveur de notre marque grâce à nos activités avec la Ford GT. Le Mans est donc très important pour la voiture de route mais surtout pour l'ovale bleu. Nous avons vu sur les réseaux sociaux et via tous les types de communication que l'intérêt atteignait un niveau sans précédent. L'impact pour la marque est exceptionnel."

Dave Pericak et la Ford GT
Dave Pericak et la Ford GT
24 Heures du Mans 2017 - Journée Test
Ford GT #67

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D'autant que la voiture est opposée à certaine de ses concurrentes directes sur le marché, comme la Ferrari 488, ou d'autres constructeurs de voitures de sport, à l'image de Porsche ou Aston Martin. "Pour la marque Ford, pouvoir concourir face à Porsche et Ferrari, et les battre, c'est très significatif, non seulement pour le monde, mais aussi pour tous les gens en Amérique du Nord qui regardent ce qui se passe. Cela donne vraiment de la crédibilité à notre supercar et à cette machine appelée Ford GT. C'est génial, c'est un moment enthousiasmant pour nous." Reste désormais à doubler la mise, et asseoir définitivement la Ford au panthéon des supercar et des légendes du Mans.

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