Prêt à affronter le Dakar !

La remplaçante de la Peugeot 3008DKR effectuera ses débuts en compétition avec Sébastien Loeb lors du Silk Way Rally, avant d'affronter les pistes du prochain Dakar.

Après avoir renoué avec la victoire sur le Dakar en 2016 avec le 2008 DKR, puis en 2017 avec le 3008 DKR – les deux fois avec Stéphane Peterhansel au volant -, le constructeur français défendra sa couronne sur les pistes sud-américaines avec le nouveau 3008 DKR Maxi, dévoilé mercredi.

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Par rapport à sa devancière, cette nouvelle bête de course est 20 centimètres plus large, pour une largeur totale de 2,40 mètres, une modification due à l'élargissement de la cinématique des suspensions de 10 cm de chaque côté. De nombreuses améliorations ont été apportées par Peugeot Sport dans le but de gagner en stabilité et améliorer la dynamique de la voiture.

La première Peugeot 3008DKR Maxi sera confiée à Sébastien Loeb sa première sortie en compétition à l'occasion du Silk Way Rally, qui se disputera du 7 au 22 juillet prochains. Une épreuve qui fera figure de test grandeur nature avec plus de 10'000 km à parcourir de Moscou à X'ian (Chine) sur un parcours traversant également les steppes du Kazakhstan.

Carlos Sainz a également œuvré activement au développement de la 3008DKR Maxi notamment lors de trois séances de tests menées au Maroc, au Portugal et en France.

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La victoire en ligne de mire dès juillet sur le Silk Way Rally

Pour autant, Sébastien Loeb et la nouvelle Peugeot 3008DKR Maxi viseront en même temps la victoire sur cette course, comme l'explique Bruno Famin, le directeur de la compétition chez Peugeot.

"Avant même d’avoir pris le départ du Dakar en janvier, nous avions commencé à travailler sur la prochaine génération de la Peugeot 3008DKR", indique ce dernier. "Nos ingénieurs avaient comme mission de poursuivre leurs efforts et d’étudier de nouvelles pistes d’amélioration technique."

"Les dernières évolutions apportées à la voiture devraient permettre plus de performances dans nos prochains défis sportifs et donner la meilleure chance de succès à nos équipages et le plus difficile quand on a gagné, c’est de réitérer la victoire. La Peugeot 3008DKR Maxi sera confiée à Sébastien Loeb et Daniel Elena pour ses débuts en compétition lors du Silk Way Rally. Plusieurs séances d’essais ont déjà été menées par chacun de nos pilotes. Les données qui seront collectées en course nous aideront à définir la configuration définitive pour le prochain Dakar".

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Une voiture plus large, donc plus stable - Sébastien Loeb

"Je pense que la voiture est plus stable, maintenant qu’elle est plus large", explique pour sa part Sébastien Loeb. "Les sensations sont un peu différentes au volant. Dans les parties étroites et techniques, elle est plus encombrante, mais en termes de stabilité et de pilotage, c’est vraiment mieux. La voiture a moins tendance à prendre de roulis et elle donne davantage confiance pour attaquer et glisser".

"Je dirais que le point fort de la Peugeot 3008DKR Maxi est sa capacité en hors-piste. Avec ses voies larges et ses grandes roues, on peut aller plus ou moins n’importe où. Elle n’est peut-être pas aussi agile sur les routes qui ressemblent à des spéciales de rallye, mais ce territoire est davantage celui des quatre roues motrices. Le point fort de notre voiture est de pouvoir s’attaquer à tout avec confiance, et surtout aux dunes".

On notera que Peugeot alignera également sur le Silk Way Rally deux "anciennes" 3008DKR pour Stéphane Peterhansel et Cyril Desprès, ce dernier ayant remporté l'édition 2016 de l'épreuve asiatique, décrochant alors son premier succès sur quatre roues.