General Motors était visionnaire, mais ce concept est vite tombé dans l'oubli.

Nom : General Motors AUTOnomy

Date de présentation : 2002

Spécificités : Voiture autonome animée par une pile à combustible à hydrogène

Pourquoi ce concept est-il intéressant ?

De nos jours, les voitures autonomes ainsi que les véhicules animés par une pile à combustible à hydrogène font souvent l'actualité. Cependant, près de 20 ans en arrière, présenter un véhicule de ce type était un projet un peu fou.

Le concept AUTOnomy de General Motors était, comme son nom l'indique, une voiture complètement autonome. Elle était également alimentée par une pile à combustible à hydrogène, du moins, c'est ce que GM a annoncé lorsqu'elle a été dévoilée en 2002. Alors que les véhicules de série sont de plus en plus équipés de fonctions autonomes, il n'existe pas encore de modèle grand public  hydrogène et autonome sur la route.

GM AUTOnomy Concept

Ce concept radical a été la toute première voiture conçue spécifiquement autour d'un système de propulsion à pile combustible. C'était également le premier véhicule à pile combustible à s'appuyer sur la technologie drive-by-wire plutôt que sur des commandes mécaniques pour l'accélération et la direction par exemple. Il n'y avait ni pédales ni volant, à la place, ce concept embarquait une commande de direction manuelle semblable à celle d'un avion - qui n'avait bien sûr pas besoin d'être utilisée puisque c'était un véhicule autonome.

GM AUTOnomy Concept

De plus, son châssis innovant permettait de loger toutes les pièces fonctionnelles de la voiture au niveau de l'empattement. Cela signifie que la même plate-forme pouvait être utilisée pour de nombreux modèles différents. C'est une idée qui n'est pas très différente de la nouvelle plateforme MEB du groupe Volkswagen. On la retrouvera sous les carrosseries des Volkswagen, Audi, SEAT etc.

GM AUTOnomy Concept

Le châssis de ce concept était totalement nouveau. Il a spécialement été conçu pour ce concept, et n'était pas du tout destiné et pensé pour propulser une voiture à moteur thermique. Son plancher plat donnait beaucoup de liberté aux concepteurs, qui pouvaient aménager l'espace à bord comme bon leur semblait. 

GM AUTOnomy Concept

"AUTOnomy, c'est la liberté - la liberté de nos clients d'acheter des voitures et des camions qui nourrissent leur passion, et la liberté pour nos concepteurs de développer des véhicules dont nos clients seront amoureux." a déclaré l'ancien vice-président de la recherche du développement et de la planification de GM. "C'est aussi une question d'énergie renouvelable et de respect de l'environnement - celle de permettre à GM de développer et de commercialiser des véhicules durables dans le cadre d'une économie durable."

GM AUTOnomy Concept

L'énergie provenait de la technologie sur laquelle GM travaillait à l'époque ; son système de pile combustible HydroGen III. Ce concept radical était censé prédire l'avenir de GM. Il n'a cependant pas prédit la faillite de l'entreprise sept ans plus tard, et depuis lors, le développement de l'hydrogène par le constructeur américain a été, du moins, beaucoup moins public.

AUTOnomy n'a jamais été produit. Ce concept a été exposé à Walt Disney World en Floride, mais il a été retiré en 2012.

 
 

Galerie: GM AUTOnomy Concept