Après 40 ans avec les mêmes propriétaires !

C'est une vente intéressante que la maison d'enchères américaine Mecum va proposer en début d'année prochaine. Du 2 au 12 janvier 2020, la vente appelée Kissimmee 2020 verra en effet être proposée une Ford Mustang, et pas n'importe laquelle puisqu'il s'agit d'une seule des deux conçues pour le film Bullitt, avec Steve McQueen. Et parmi ces deux-là, c'est celle ayant le plus servi lors du tournage qui sera vendue en début d'année prochaine.

Cette Ford à la teinte Highland Green est équipée du V8 de 6.4 litres appelé 390 ci, qui développait 395 chevaux, et a été considérée par Steve McQueen comme un personnage à part entière du film. C'est pour cela que les logos avaient été retirés et que les roues avaient été changées, afin de rendre la voiture plus méchante, pour qu'elle soit plus proche du caractère sombre du personnage principal du film, le lieutenant Frank Bullitt.

Elle fut adaptée pour recevoir les caméras embarquées ayant orchestré la célèbre scène de poursuite, et son moteur fut rendu légèrement plus bruyant afin d'apporter des sons exceptionnels à cette fameuse scène. Vendue à un employé de Warner Bros, la Mustang a ensuite été achetée par un détective, qui l'a mise en vente en 1974 sur le magazine 'Road & Track'. Elle fut achetée par un certain Robert Kiernan pour la modique somme de 6000 euros, qui tomba littéralement amoureux de sa nouvelle acquisition et refusa même la proposition d'achat de McQueen lui-même, qui était pourtant disposé à aider Kiernan à trouver une Ford Mustang similaire.

Ford Mustang 'Bullitt' originale
Ford Mustang 'Bullitt' originale

Elle fut par la suite utilisée par la femme de Robert Kiernan, de manière quotidienne, jusqu'à la casse de son embrayage en 1980 ; elle fut ensuite mise au garage, alors qu'elle affichait à peine 105'000 km. Elle fut bougée plusieurs fois mais aucune réparation ne fut effectuée sur la voiture jusqu'en 2001, où la sortie d'une édition Bullitt de la Mustang de l'époque donna l'idée à Robert Kiernan et à son fils Sean de travailler à sa restauration. Finalement, Sean fut obligé de reprendre l'affaire familiale jusqu'au décès de Robert en 2014, et a décidé après cela de la réparer pour qu'elle puisse au moins rouler. 

Elle fut d'ailleurs présentée au Salon de Détroit début 2018, aux côtés de la dernière Ford Mustang Bullitt. C'est à contre-cœur, mais pour assurer le futur de leur famille, que les Kiernan vont vendre cette Ford Mustang en début d'année prochaine. Une décision compréhensible quand on sait que les 6000 dollars investis par le patriarche en 1974 pourraient se transformer en 3,5 millions de dollars, soit plus de 3 millions d'euros. Si elle part à ce prix-là, ou au-dessus puisque c'est ce les paris laissent entendre, elle deviendra la voiture américaine la plus chère jamais vendue aux enchères.

Photos : Mecum.com

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