Un an avant la GT40 au Mans, Ken Miles menait sa Shelby GT350 à la victoire !

En cette fin d'année, Ford a réservé une petite surprise à ses Mustang GT350 et GT350R : une série limitée baptisée Heritage Edition. Pour la firme de Dearborn, c'est une manière de rendre hommage aux 55 ans de la première Mustang Shelby GT350 fastback coupé, laquelle s'était fait connaître en 1965. Et c'est là qu'on fait un retour en arrière dans l'histoire.

Ken Miles, ça vous dit quelque chose ? Pour ceux qui sont récemment allés au cinéma voir le film Le Mans 66, ce nom résonne évidemment comme celui de ce pilote qui a établi des records de tours au Mans, en 1966 donc, au volant de sa GT40. Mais un an avant, en 1965, le pilote britannique de Carroll Shelby s'était également illustré au volant d'une Shelby GT350 justement, notamment en remportant la victoire à Green Valley Raceway, le 14 février 1965. 

C'est ainsi que pour rendre hommage à leur aînée, les récente Mustang GT350 et GT350R s'offre une série limitée reconnaissable à sa livrée rétro. La carrosserie s'habille d'une teinte Blanc Wimbledon, rehaussée de bandes de course en Bleu Guardsman, les couleurs des États-Unis dans les courses internationales. Comme la voiture développée par Carroll Shelby le siècle dernier. Si l'on trouve également des logos bleu à l'extérieur comme à l'intérieur, dans l'habitacle les sièges se démarquent par leurs surpiqûres rouges qui contrastent avec le noir de la sellerie.

Galerie: Shelby GT350 et GT350R Heritage Edition

"En y repensant, ce que Ford et Carroll Shelby ont créé au milieu des années 60 a joué un rôle crucial pour la Mustang" explique Jim Owens, directeur marketing en charge de la Ford Mustang. Et de rajouter : "Avec leur livrée extérieure authentique, leurs équipements uniques et leurs performances dont Ken n'aurait jamais pu rêver, les Mustang Shelby GT350 et GT350R Heritage Edition Package sont un hommage important à l'héritage de la marque Shelby".

Pour rappel, la Ford Mustang GT350 embarque un V8 5,2 litres avec un vilebrequin à plat. Un moteur qui développe 526 ch et 582 Nm de couple et qui peut grimper à un régime impressionnant de 8250 tr/min. La GT350 n'est proposée qu'en boîte manuelle à six rapports. Quant à la GT350R, qui se dote du même moteur, elle perd en poids, environ 60 kilos, et gagne en aérodynamise.

Galerie: Shelby GT350 et GT350R Heritage Edition