En 2003, la Bentley Continental GT a marqué une transition majeure pour la marque britannique : elle était la première de la marque à rouler sur une plate-forme partagée avec les produits du groupe Volkswagen. Elle s'est révélée être un succès massif. La preuve : Bentley vient de célébrer sa 80'000e Continental GT produite, une version V8 Orange Flame.

Pour célébrer cet événement, Bentley a rassemblé quelques-unes versions qui ont marqué la carrière de l'imposant coupé (ou cabriolet) britannique. Une réunion de famille avec notamment la toute première "Conti GT" de série à être sortie de la chaîne de production avec le VIN 0001. Elle appartient apparemment à Bentley et continue de rouler régulièrement. 

Galerie: Bentley a produit 80'000 Continental GT

On notera également la première génération de Continental Supersports, une variante sportive que Bentley a dévoilée en 2009. Elle était dotée d'un moteur W12 de 6,0 litres développant 630 chevaux (463 kilowatts) et pouvait atteindre une vitesse de 329 kilomètres par heure.

On retrouve également des modèles de course, ou qui ont battu des records. À l'image de cette Continental GT qui en 2007 a roulé à 321,65 km/h sur glace, avec Juha Kankkunen à son volant, sur une partie gelée de la mer au large des côtes finlandaises.

Deux générations de voitures de course GT3 ont remporté des victoires, dont une aux 12 heures de Bathurst en Australie en 2020. Et puis il ay a ce modèle qui a battu un record pour une voiture de production lors de l'ascension de la fameuse course de côte de Pikes Peak en 2019. 

Pour compléter l'exposition, il y avait une Continental GT V8 S de deuxième génération de couleur Jetstream. Enfin, un cabriolet Dragon Red de la flotte actuelle de la presse était présent.

Pour terminer, voici quelques chiffres : selon Bentley, il y a 17 milliards de façons de personnaliser une Continental GT de la gamme actuelle. Au total, 3 générations de Bentley Continental GT se sont succédées, sur 18 années. Et alors que les émissions de CO2 ont baissé de 48 % dans la gamme Continental GT depuis les débuts, la puissance a elle augmenté dans le même temps de 27 %.