Esteban Ocon, pilote de Formule 1 chez Alpine, a déclaré qu'il conservait des "liens étroits" avec Mercedes, alors que son nom est cité comme candidat au remplacement de Lewis Hamilton. En effet, ce dernier quittera la firme à l'étoile à l'issue de la saison 2024, afin de rejoindre la Scuderia Ferrari.

Ocon est en fin de contrat chez Alpine à la fin de cette saison. Il a été recruté par le programme junior de Mercedes lors de sa campagne en GP3 Series en 2015. Compte tenu de sa relation avec le patron de l'équipe, Toto Wolff, il est considéré comme un candidat à la succession d'Hamilton.

Abordant les spéculations pour la première fois, Ocon a déclaré qu'il avait toujours maintenu des "liens forts" avec Mercedes, mais a souligné qu'il restait "totalement dévoué" à son actuelle équipe, Alpine.

Mercredi, lors du lancement de l'Alpine A524 à Enstone, Ocon a déclaré : "J'ai toujours eu des liens étroits avec Mercedes, mais je reste totalement dévoué à Alpine, mon employeur actuel. Je suis toujours un pilote junior de Mercedes. Il en a toujours été ainsi, même si je ne suis plus un pilote junior. Je suis toujours sous contrat avec eux à un moment ou à un autre. Donc, c'est comme ça. Nous verrons bien. Pour l'instant, je me consacre entièrement à Alpine. C'est ma priorité."

"Je dois faire du bon travail sur la piste, comme toujours. Chaque année est une année cruciale en F1, car peu importe que vous ayez un contrat ou non. Si vous n'êtes pas performant, vous pouvez être évincé. C'est comme ça."

Pour rappel, Esteban Ocon a terminé la saison 2023 de Formule 1 à la douzième place du Championnat du monde des pilotes, juste derrière son nouveau coéquipier chez Alpine, Pierre Gasly. Malgré une saison en demi-teinte, il faut retenir sa superbe troisième position à l'arrivée du Grand Prix de Monaco.

"Si vous faites du bon travail, il y aura toujours des discussions, des rumeurs et de bonnes choses pour vous. Tant que l'on parle de vous, cela signifie que ce que vous faites sur la piste est bon."

Esteban Ocon at Alpine 2024 F1 car launch

Ocon a estimé que le transfert d'Hamilton de Mercedes à Ferrari avait "surpris tout le monde", en raison du timing de l'annonce.

"Personne ne s'attendait à quelque chose comme ça pendant l'hiver parce que c'est une période assez calme normalement."

Pendant ce temps, un sentiment de sérénité est revenu chez Alpine après avoir changé radicalement de direction l'été dernier. Ocon espère que la stabilité de l'équipe portera ses fruits.

"C'est très bien d'avoir une continuité", a-t-il ajouté. "Vous continuez à travailler, vous continuez à régler les petits détails. Et en fin de compte, c'est très important parce que vous avez tout à apprendre si vous travaillez avec une nouvelle équipe, avec de nouvelles personnes."

"S'il y a des problèmes avec les autres [équipes], nous les prenons, mais nous ne voulons pas nous concentrer sur l'autre côté. Nous devons être parfaits de notre côté et les choses viendront ensuite."

Informations complémentaires fournies par Jonathan Noble