308 chevaux pour 1100 kilos. Le ton est donné.

Vous connaissez sans doute ce vieil adage disant qu'une voiture de course victorieuse le dimanche permet de mieux la vendre le lundi suivant en concession. C'est un peu le cas pour cette Peugeot 308 Racing Cup, façonnée par les ingénieurs de chez Peugeot Sport qui ont littéralement transfiguré la 308 GTi servant de base pour en faire une véritable voiture de course. À ce propos, pour ne rien vous cacher, nous étions assez déçus du restylage de la dernière Peugeot 308 GTi qui n'apportait aucun surplus de puissance avec ses 270 chevaux alors qu'il était pourtant clair à nos yeux que son châssis peut clairement supporter 300 chevaux.

Peugeot 308 Racing Cup

Bref, qu'importe, aujourd'hui nous essayons une Peugeot 308 Racing Cup, une voiture qui met une nouvelle fois en avant toutes les compétences et le savoir-faire des ingénieurs de chez Peugeot Sport en matière de compétition. Car si les français sont plutôt timides concernant les voitures de série, en compétition c'est un peu moins le cas. Preuve en est, Peugeot est présent au sein de nombreux championnats, en rallycross par exemple avec la 208 WRX, en rallye avec les 208 R2 et R5, ou encore en rallye-raid avec la spectaculaire 3008DKR.

Parlons peu, parlons technique

Commençons par quelques éléments techniques : la réglementation TCR oblige à quelques contraintes. Ainsi, la voiture doit reprendre le moteur et l'architecture de suspensions du modèle de série, à savoir la Peugeot 308 GTi. Il s'agit donc d'une excellente base, surtout depuis que le petit moteur 1,6 litre THP s'est fiabilisé. Sa puissance est de 308 chevaux et de 400 Nm de couple pour un poids plume de seulement 1100 kilos. À titre de comparaison, c'est 38 chevaux de plus qu'une GTi, elle développe 70 Nm de plus, et la voiture pèse 105 kilos de moins. La puissance supplémentaire a été obtenue grâce à l'incorporation d'un turbo plus gros, directement emprunté à la Peugeot 208 T16, et d'un nouveau calculateur électronique.

Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup

La puissance c'est bien, l'embonpoint en moins c'est encore mieux. "Light is right" disait Colin Chapman. Et pour faire perdre plus de 100 kilos à une voiture ayant déjà le meilleur rapport poids/puissance de sa catégorie, il fallait ruser. Les ingénieurs ont alors enlevé tout le superflu, tout en ajoutant quelques éléments spécifiques comme la lunette arrière maintenant conçue en polycarbonate. Une fois toutes les choses inutiles enlevées, il faut aussi jongler avec l'ajout de quelques éléments de sécurité obligatoire tel que l'arceau cage servant à rigidifier la caisse et à protéger son pilote. La puissance passe uniquement aux roues avant et est distribuée via une boîte de vitesses Sadev à crabots avec commandes séquentielle au volant. Pour faire avancer l'auto, il faut débrayer comme sur une voiture classique en première et ensuite oublier totalement la pédale de gauche pour enchainer les rapports à la volée. La Peugeot 308 Racing Cup fait l'impasse sur le Torsen de la 308 GTi pour adopter un véritable différentiel à glissement autobloquant.

Par rapport à la GTi, la Racing Cup est quatre centimètres plus longue et onze centimètres plus large. Cela permet ainsi de loger les trains copieusement élargis et dont le carrossage, les pinces, les amortisseurs ou encore la hauteur de caisse peuvent être réglables. Tout cela enrobe une large coque renforcée par un arceau soudé. Côté freinage, l'auto est stoppée par des disques ventilés de 378 millimètres de diamètre à l'avant, et pincés par des étriers à six pistons. Enfin, les pneus, sont de larges slicks fournis par Michelin et montés sur des jantes de 18 pouces.

À bord de la Peugeot 308 Racing Cup

Vous aimez votre petit confort ? Cuir étendu, moquette épaisse, plastiques moussés..? Oubliez tout cela. À bord de la Racing Cup, il n'y a rien de tout ça en dehors de la planche de bord d'origine qui sert simplement de support de fixation pour l'instrumentation et le dashboard numérique. Entre les tubes d'arceau trône un siège baquet, un vrai, avec en face de nous un volant minimaliste regroupant toutes les commandes possibles. Comme un enfant, on aimerait appuyer sur tous les boutons colorés. La procédure de démarrage est plutôt simple à assimiler avec un bouton de mise sous tension, puis un bouton de mise à feu qui permet au moteur de prendre vie dans un bruit assourdissant.

Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup

Comme vous devez vous en douter, nous sommes assis à ras du sol et sanglés à des harnais à six points. En dehors de ça, nous n'avons pas grand chose à dire concernant cet intérieur, hormis qu'il est temps d'entamer la procédure de départ et partir à l'assaut des circuits d'Ascari (photos) et de la Ferté-Gaucher (vidéo) où nous avons pu pleinement prendre en main la voiture sur ces deux tracés bien différents et sous des conditions climatiques elles aussi très différentes.

Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup

Pour la piste et seulement pour la piste

Outre le fait que cette expérience est absolument génialissime et restera gravée pendant longtemps dans mon esprit, essayons de rester terre à terre et mettons de côté l'engouement et l’excitation qui ont caractérisé cette session d'essai. Faisons tout d'abord monter les pneus en température, et avec une température au sol de plus de 40°, inutile de vous préciser que cela monte assez vite à Ascari, mais un peu moins sur le circuit de la Ferté-Gaucher avec des températures négatives et un sol trempé. Avec 63% du poids total à l'avant, sur les premiers freinages et les premiers appuis, les slicks à l'avant deviennent rapidement des scotchs. Derrière c'est une autre histoire en revanche. Il aura fallu attendre presque un tour à Ascari pour qu'ils soient vraiment bien à température et à faire totalement disparaître cette petite instabilité du train arrière. Sur le circuit français, c'est une autre histoire puisque, malgré les pneus pluies, la fraîcheur de la piste ne facilite pas la prise de température des pneumatiques. Résultat, dès les premiers tours, les premières glisses arrivent, sans vraiment connaître la voiture qui plus est.

Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup

Néanmoins, une fois à température, je crois n'avoir jamais autant fait corps avec l'asphalte. La voiture est littéralement rivée au sol, plus qu'avec le prototype Peugeot 308 R HYbrid que j'avais également pris en main sur le circuit du Var il y a quelques années. C'est bien simple, d'un coup de volant d'à peine quelques degrés, chaque virage s'efface avec une facilité déconcertante. En Espagne, la piste est sèche, donc autant vous dire qu'au niveau de la motricité c'est absolument parfait, au point de se surprendre à jeter la voiture au point de corde, sans aucune perte d'adhérence, grâce à la merveilleuse alliance entre les slicks et l'autobloquant. C'est bien simple, à peine entrée dans le virage, sur un filet de gaz, on peut immédiatement ré-accélérer à fond. Les conditions climatiques en France ne nous permettent pas d'engager une telle conduite, nous préférons baisser le rythme (dans tous les cas le circuit de la Ferté-Gaucher n'est pas une piste rapide mais technique) et bien respecter les bases d'un pilotage sain, c'est-à-dire freiner les roues droites, sans les bloquer, et engager le virage sur un léger filet de gaz de manière à toujours tirer la voiture vers l'avant et l'empêcher de pivoter. Des réflexes, comme le prouve la vidéo, que l'on peut parfois avoir tendance à oublier.

Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup

Justement, au niveau du freinage, les assiettes sont faites en conséquence mais il ne faut pas hésiter à taper dedans, dans le sens propre du terme. Sans assistances, sans amplificateur, et sans ABS, il ne faut hésiter à écraser la pédale du milieu pour ralentir l'auto convenablement, tout en veillant à ne pas presser la pédale à 100% au risque de bloquer les roues et de perdre toute forme d'adhérence. Et dans tout ça, que donne le petit quatre cylindres 1,6 litre THP ? Car autant vous dire qu'une si petite cylindrée dans une voiture dites "de course", cela peut étonner. Il est totalement différent par rapport à celui de la 308 GTi. Il peut enfin se libérer peut-on dire, notamment là où il semblait presque bridé de série et où le rupteur l'empêchait de monter encore plus haut, au-delà des 7000 tr/min. Étonnant pour un moteur turbo n'est-ce pas ? En revanche il est un peu creux à bas régime, justement à cause d'une puissance maximale disponible un peu plus tard.

Cette Peugeot 308 Racing Cup est une voiture de course facile à prendre en main pour les non-initiés à la compétition.

Après quelques tours, la confiance est de notre côté, le rythme s'accélère, et rien de semble pouvoir mettre en défaut cette 308 Racing Cup hormis les trombes d'eau qui s'abattent sur le circuit français. À Ascari en revanche : double charge, accélération en pleine courbe et freinage tardif sont au programme. Elle encaisse absolument tout là où n'importe quelle autre voiture de série serait déjà partie en tête-à-queue. En d'autres termes, cette Peugeot 308 Racing Cup est une voiture de course facile à prendre en main pour les non-initiés à la compétition.

Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup
Peugeot 308 Racing Cup

Conclusion

74'900 euros HT, c'est la somme qu'il vous faudra débourser pour posséder une Peugeot 308 Racing Cup. Un prix plutôt bien placé par rapport aux prix des autres voitures évoluant en TCR (plus performantes cependant), comme la Volkswagen Golf TCR par exemple, qui réclame entre 90'000 et 115'000 euros HT. Peugeot vient d'ailleurs de révéler la nouvelle Peugeot 308TCR, une évolution de la Peugeot 308 Racing Cup spécialement dédiée au nouveau championnat WTCR.

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Si vous vous dites que la 308 Racing Cup est bien mais que ce n'est pas encore assez, dites-vous que sur certains circuits, la voiture tourne à moins d'une seconde des meilleures GT4. Vous savez les Aston Martin Vantage, Porsche Cayman, BMW M4 ou autres McLaren 570S... La voiture possède également déjà un petit palmarès aussi avec des podiums en championnat TCR Benelux et VLN, et des victoires en 24 Heures Series. Gentleman Driver, laissez-vous tenter...

Photos : Thibaud Chevalier / Peugeot Sport

 
Point positifs Points négatifs
Facilité de prise en main Difficile à tenir en dérive
Moteur volontaire à haut régime             Logiquement plus exigeante sur sol mouillé
Train avant incisif Moteur un peu creux à bas régime

Peugeot 308 Racing Cup - 1,6 litre 308 chevaux

Motorisation Essence THP, 4 cylindres en ligne, 1598 cm³, turbo
Puissance 308 chevaux / 400 Nm
Transmission Boîte de vitesses séquentielle à six rapports - Sadev
Type de transmission Traction
Poids 1100 kg
En vente 2016
Prix de base 74'900 € HT

Essai Peugeot 308 Racing Cup (2018)