La berline est sur le marché depuis maintenant 46 ans.

Bien qu'elle se situe sur un segment aujourd'hui en perte de vitesse, la Passat est, au même titre que la Golf, un pilier de la gamme Volkswagen. Elle vient d'ailleurs de franchir un cap symbolique illustrant son importance, celui des 30 millions d'exemplaires produits depuis ses débuts.

Lancée il y a 46 ans, la Passat est aujourd'hui vendue sur une centaine de marchés et existe dans des configurations diverses. En Europe, elle a reçu un important restylage qui, s'il n'a pas changé grand-chose en matière de style, a apporté une belle mise à jour technologique. Volkswagen a également réintroduit à cette occasion l'hybride rechargeable GTE, modèle phare de la gamme ayant maintenant une autonomie tout électrique de 55 km (cycle WLTP). Comme le hasard fait bien les choses, le 30'000'000ème véhicule produit est justement une Passat GTE, peinte dans un gris pyrite métallisé.

La Volkswagen Passat est aujourd'hui produite sur trois continents, dans dix usines différentes. Le modèle commercialisé en Europe est fabriqué à Emden, en Allemagne. À compter de 2023, sa production sera délocalisée dans l'usine Skoda de Kvasiny, en République Tchèque, qui s'occupe déjà de la Skoda Superb. Emden pourra ainsi se concentrer sur les nouveaux véhicules électriques de la marque.

Si la carrière de la Passat a de quoi impressionner, celle de la Golf est encore plus remarquable, puisque la compacte a déjà atteint le cap des 35 millions d'unités. La mythique Coccinelle a, elle, été produite à 21,5 millions d'exemplaires.