Des rendez-vous manqués pour la marque !

Bien que Lada semble être une marque peu encline à créer des modèles originaux, elle a réussi à développer des concept-cars intéressants et prometteurs. Malheureusement, beaucoup ne sont pas entrés en production, mais certains l'ont fait, comme c'est le cas de la mythique Niva, aujourd'hui Lada 4x4, qui a fait ses débuts sur le marché en 1977. 

Dans cet article, nous revenons sur les ancêtres de deux Lada très appréciés : la Vesta SW Cross et la Kalina Cross. Tout a commencé dans les années 1990, lorsque les ingénieurs de la firme russe ont considéré que les voitures familiales avec une garde au sol plus élevée et des systèmes de transmission intégrale avaient un avenir. De cette idée sont nées la Lada 111 GTI 2.0 4x4 et la Kalina 4WD. Comme leur nom l'indique, ils disposaient de quatre roues motrices.

Une GTI, mais pas comme la Volkswagen Golf.

La 111 GTI a été présentée en 1999. Dans un premier temps, ce prototype a reçu un moteur 2.0 litres 150 chevaux d'Opel. La suspension arrière et la transmission appartenaient à la Volkswagen Golf. Le reste des composants a été développé par Lada. Ce break intéressant différait de la 111 classique par sa garde au sol de 18,5 centimètres et ses protections en plastique sur les bas de caisse, qui ne sont pas sans rappeler les modèles baroudeurs du moment. 

Lada 111 GTI Concept 1999

Bien qu'il s'agisse d'un modèle très intéressant, seulement 10 prototypes ont été construits. Le problème résidait dans le prix final du véhicule. Lada devait le vendre pour 15'000 dollars, soit trois fois plus que le modèle classique, pour rentrer dans ses frais. La raison à cela ? L'héritage d'Opel et de Volkswagen, qui apportaient une qualité mais avaient un prix.

La solution a alors été de développer un moteur plus modeste 1.5 litre de 77 chevaux avec une culasse à huit soupapes. La marque a également construit sa propre boîte de vitesses et sa propre suspension arrière. Cette émancipation a permis de réduire le coût final à 8'500 dollars... mais tous les efforts se sont révélés vains et cette 111 GTI n'a jamais été commercialisée.

Galerie: Lada Kalina 4WD Concept (2007)

Kalina 4WD

En 2007, huit ans plus tard, Lada a lancé un autre modèle familial avec la même recette. Dès la première génération de la Kalina, les quatre roues motrices étaient présentes, ainsi qu'un moteur 1.8 litre atmosphérique développant 99 chevaux et un couple de 160 Nm. 

Ce concept était équipé d'une suspension arrière indépendante et offrait un meilleur dynamisme, ainsi qu'une certaine sécurité sur les chaussées glissantes ou en mauvais état, grâce aux deux essieux moteurs. Malgré cela, Lada a refusé de la lancer sur le marché, considérant qu'elle n'allait pas faire augmenter les ventes de la marque.

On peut toutefois en douter car quelques années plus tard, ces choix esthétiques de crossover et de compacte baroudeuse sont devenus à la mode et demeurent toujours des voitures très appréciées. Malheureusement, Lada a manqué l'opportunité de devenir une pionnière du marché, si elle avait été plus courageuse et plus déterminée il y a 20 ans...