Comment réguler la température à 400 km/h ?

Le système de climatisation d'un véhicule peut sembler simple à mettre au point. Avec une histoire qui remonte à 1933, on s'attend à ce que l'installation d'un climatiseur dans un véhicule soit aussi standard que l'installation de sièges.

Mais tout comme les sièges, les climatiseurs doivent être adaptés spécifiquement à chaque véhicule. C'est le cas de Bugatti, et Julie Lemke, la conceptrice des systèmes de climatisation du constructeur, qui apporte un éclairage sur ces questions.

Behind Bugatti's Air Conditioning
Behind Bugatti's Air Conditioning

En bref, Julie Lemke travaille dans l'industrie automobile depuis 2013 et avec Bugatti depuis quatre ans. L'ingénieur explique que l'un des défis de l'installation de la climatisation dans les Bugatti, c'est le fait que chaque personne possède sa propre température optimale. À cet égard, elle veille à ce que la climatisation fonctionne rapidement et sans bruit. Il est important qu'elle fonctionne en arrière-plan, pour que les occupants se sentent à l'aise dans leur Bugatti sans avoir à s'en soucier.

Mais il est un autre obstacle de taille : la vitesse. Comme les productions de Bugatti, en particulier les Chiron, Divo et Chiron Pur Sport, atteignent des vitesses incroyables, le système de climatisation est différent des systèmes conventionnels. Il doit s'adapter à la vitesse. 

Si sur une voiture "normale" l'air pénètre dans l'habitacle par le bas de la vitre, sur une Bugatti ce n’est le cas qu’en-dessous de 250 km/h. À partir de cette vitesse en effet, la pression s’inverse en dépression. Et donc, un système de régulation muni d'un clapet supplémentaire de pression dynamique et d'un ventilateur optimisé permet d'amener davantage d'air dans l'habitacle. 

Mais surtout, les pare-brises sont presque plats, avec une inclinaison de 21,5 degrés seulement, contre les 30 degrés habituels d'une voiture compacte classique. Cela ajoute plus de chaleur solaire dans l'habitacle. Sans parler de la fameuse option Sky View, le double toit vitré des Bugatti.

Pour résoudre ce problème, Julie Lemke a déclaré que les compresseurs de climatisation d'une Bugatti ont une capacité de refroidissement allant jusqu'à 10 kilowatts (13 chevaux). Suffisant pour refroidir un appartement 80 mètres carrés selon Bugatti, rien que ça !