L'Audi A3 de nouvelle génération n'a pas encore été présentée officiellement, mais nous avons pu d'ores et déjà prendre le volant de sa future variante sportive.

Ce phénomène étrange orchestré par les relations publiques de la marque est appelé "pré-essai". Le constructeur envoie une poignée de journalistes avec quelques ingénieurs sur un essai routier avec une nouvelle voiture qui n'est pas encore complètement terminée et qui est généralement étrangement couverte, comme c'est le cas pour notre S3 d'essai.

Certains journalistes pensent probablement qu'ils aideront réellement à mener à bien le travail de développement final de la voiture. Personnellement, je soupçonne plutôt qu'Audi amorce officiellement la campagne de communication autour de sa nouvelle A3, un bon mois avant qu'elle ne soit présentée pour la première fois au Salon de Genève.

Audi S3 2020 Pre Drive
Audi S3 2020 Pre Drive

Quoi de neuf ?

Le style bien évidemment et tout l'intérieur. Mais dans un souci de communication, je ne dois pas encore vous livrer mon ressenti là-dessus. D'un autre côté, je suis extrêmement mauvais pour tenir ma langue, c'est pourquoi  je peux d'ores et déjà vous affirmer que l'habitacle a complètement évolué grâce à une nouvelle ergonomie et des angles un peu partout. C'est assez spectaculaire.

Première impression, et sans blaguer, si Lamborghini construisait une voiture compacte, elle pourrait avoir l'intérieur de cette nouvelle Audi A3. Y compris les poignées de porte qui ressemblent à des revolvers. Ainsi, chaque fois que vous ouvrez la porte, vous aurez l'impression de vous tirer une balle dans l'avant-bras. Mais ne vous inquiétez pas, vous êtes bien évidemment en sécurité et l'intérieur de cette nouvelle A3 est vraiment réussi.

Et techniquement ?

Comme la Volkswagen Golf, la Škoda Octavia IV et la Seat Leon présentée la semaine dernière, la nouvelle Audi A3 repose également sur la dernière version de la plateforme MQB. Elle possède le même empattement, mais la voiture est plus longue et plus large de trois centimètres qu'auparavant. 

Concernant la motorisation, "ma" S3 développe 310 chevaux avec le célèbre combo quatre cylindres turbo de 2,0 litres et boîte à double embrayage à sept rapports. Pour débuter avec la gamme A3, il y aura un quatre cylindres 1,5 litre de 150 chevaux avec une hybridation légère de 48 volts. Il existera également deux TDI de 2,0 litres de cylindrée développant 116 et 150 chevaux. Un moteur à essence de trois cylindres et deux hybrides rechargeables suivront. Bien sûr, il y aura aussi une RS 3 avec le fameux cinq cylindres et ses 400 chevaux.

Le développeur du châssis, Lutz Herrlich, souligne que la coordination de tous les paramètres concernant la dynamique de conduite est typiquement signée Audi et ne ressemble en aucun cas à ceux de la Volkswagen Golf ou à une autre voiture du groupe. Les essieux (McPherson à l'avant et multibras, pour la S3, à l'arrière) et leurs géométries restent fondamentalement les mêmes. La direction progressive, qui est de série sur la S3, était déjà disponible sur l'ancienne version après le restylage.

Audi S3 2020 Pre Drive
Audi S3 2020 Pre Drive

La transmission intégrale avec embrayage multidisque est une version révisée du système de l'Audi TT. Même si Audi évoque un système entièrement variable qui peut envoyer jusqu'à 100% de la puissance sur chacun des essieux, la plupart du temps vous resterez sur une répartition à 50/50 entre chaque essieu.

Les amortisseurs adaptatifs, qui sont de série sur la S3, sont également nouveaux. L'ancien système "Magnetic Ride" appartient au passé, mais la dureté de l'amortissement est désormais contrôlée par des valves à commande électromagnétique, qui permettent au fluide hydraulique de s'écouler plus ou moins en fonction de la position. À cette fin, des capteurs sont utilisés pour mesurer en permanence les données de conduite. Audi annonce qu'en fonction du mode de conduite, il y a maintenant un écart plus visible entre le mode "Comfort" et "Dynamic".

Encore plus de détails ?

Très bien. En prime, le contrôle de tous les systèmes dynamiques de conduite ont été centralisés. Jusqu'à présent, il y avait des systèmes de contrôle séparés pour la transmission intégrale, l'ESP, la direction, les amortisseurs et le système de vectorisation du couple. Désormais, tous les systèmes relèvent directement d'une unité de contrôle centrale, ce que le conducteur doit remarquer à tous les niveaux puisque, grâce à ça, tous les paramètres sont activés plus rapidement. La voiture devrait donc franchir un cap en termes de confort et de sportivité. Avec la nouvelle A3, et plus globalement la nouvelle S3, Audi annonce qu'il s'agit du "modèle le plus dynamique de son segment". 

Audi S3 2020 Pre Drive
Audi S3 2020 Pre Drive

Un peu trop confiant monsieur Audi ?

Ce qui s'est le plus démarqué après le test du prototype déjà développé mécaniquement, c'est la fermeté de l'amortissement. En mode "Dynamic", la voiture doit avoir à peu près la même fermeté que sa devancière, mais elle augmente en douceur et en sensibilité sur les modes de conduite "Auto" et "Comfort".

En dehors de ça, nous n'avons pas vraiment pu exploiter pleinement la voiture, ce qui est principalement dû au fait que le dieu météorologique de l'île des Açores ne nous ait pas gâté. Audi avait choisi une destination exotique en raison de ses innombrables routes de rêve testées en rallye, mais les tempêtes et le brouillard ont refroidi nos ardeurs.

Grâce à sa direction progressive, la nouvelle S3 peut également être manœuvrée très facilement à basse vitesse. Pour la conduite dynamique, sur route de campagne, le système est trop imprécis pour moi personnellement. Si la direction est tournée trop brusquement, elle se durcit trop, dans l'ensemble, c'est un peu trop artificiel. C'était beaucoup mieux avec les modèles Audi Sport comme la nouvelle Audi RS 6 par exemple.

Audi S3 2020 Pre Drive
Audi S3 2020 Pre Drive

Devriez-vous attendre la nouvelle S3 avec impatience ?

L'ancienne Audi S3 était certainement meilleure que la réputation qu'on a pu lui faire. La nouvelle ne provoquera pas une révolution, mais continuera à affiner l'ensemble : efficace, rapide comme l'éclair et continuera d'être une vraie héroïne de la vie quotidienne.

De plus, même avec l'étrange camouflage de notre prototype, vous pouvez tout de même très bien vous apercevoir que la S3 aura le droit à de belles évolutions stylistiques. Et le nouvel intérieur a vraiment du charme. Personnellement, j'aimerais un peu plus de travail au niveau de la direction. Tout le reste correspond parfaitement aux attentes des clients.

L'Audi S3 devrait être présentée en même temps que la nouvelle Audi A3, c'est-à-dire le 3 mars prochain, en marge du Salon de Genève 2020. Toutes les informations techniques et les prix, selon les marchés, seront communiqués ultérieurement.

Galerie: Essai Audi S3 (2020)