Le premier modèle dédié de Cupra promet mondes et merveilles : qu'en est-il vraiment ? Nous l'avons essayé dans sa version de 310 ch.

Il aura fallu peu de temps à Cupra pour prendre son envol. Seulement quelques années après son émancipation, Cupra lance le Formentor que nous avons eu l'opportunité d'essayer. C'est un modèle 100% Cupra, qui selon les estimations du constructeur, devrait représenter plus de la moitié de ses ventes. Pour le moment, le Formentor n'est motorisé que par un moteur thermique de 310 ch, mais plus tard, le fabricant lancera d'autres motorisations dont un diesel de 150 ch et deux versions hybrides rechargeables de 204 ch et 245 ch.

"N'ayez pas peur de moi"

Le Formentor est un CUV qui ne passe vraiment pas inaperçu. Il en jette et en impose, non pas que ses dimensions soient extravagantes, mais son design est très particulier. Ses lignes sont très acérées. Il paraît très méchant ce qui ne manque pas d'étonner les passants qui se retournent lors de son passage. C'est un fantôme, d'autant plus que peu de monde arrive à l'identifier : Cupra n'est pas encore établi comme constructeur dans la tête du public.

Essai Cupra Formentor
Essai Cupra Formentor

Lors de notre premier contact avec le Formentor, nous avons été surpris par sa hauteur. Nous le pensions haut comme un SUV, en réalité, c'est tout le contraire, il est bas ! Pour le comparer, nous l'avons stationné à côté de la nouvelle Cupra Leon, et aussi étonnant que cela puisse paraître, ces deux modèles ont presque la même hauteur. Il mesure 1511 mm de haut contre 1456 mm pour la Cupra Leon, la différence est seulement de 5,5 cm. 

Le Formentor est un CUV (Coupé Utility Vehicle) qui s'apparente plus à une compacte qu'à un SUV. C'est certainement un choix délibéré de la part de Cupra qui veut séduire les deux camps. Sur le plan esthétique, il n'y a aucune faute de goût, le Cupra Formentor est bien né : est-ce également le cas à son volant ? 

Essai Cupra Formentor
Essai Cupra Formentor

Efficace et discipliné 

Lorsqu'on prend le volant du Formentor, on comprend immédiatement qui sont les clients cibles de Cupra. La marque joue la carte de la sportivité accessible à tous. Le Formentor est particulièrement efficace, après tout, il est motorisé par le fameux 2.0 TSi qui développe ici 310 ch pour 400 Nm de couple

Il ne manque vraiment pas de puissance et les accélérations en sortie de virage sont très franches. Cela dit, le Formentor n'a pas une énergie débordante, tout est concentré voire aseptisé. Mais rassurez-vous, car il est très efficace. Pour s'en convaincre, il suffit de regarder le compteur de vitesse s'affoler à chaque mise en orbite. En fait, il est très rassurant et ne surprend jamais son conducteur : le sport accessible à tous on vous dit ! 

Essai Cupra Formentor

Le Cupra Formentor est équipé des quatre roues motrices et d'une suspension adaptative. En mode confort, le Formentor est comme un agneau, on pourrait parcourir des centaines de kilomètres à son volant sans s'arrêter (pendant au moins deux heures). En mode Sport et Cupra, le Formentor se transforme en loup. Tout devient plus bestial : l'accélération, la direction, la boîte DSG 7 et la suspension.

En activant l'un de ces deux modes, la sonorité de l'échappement se fait un peu plus entendre. Mais malgré tout, elle reste très discrète. Nous aurions aimé quelque chose de plus sonore pour une meilleure expérience de conduite. Le faux son émis par les haut-parleurs n'y change rien, même s'il n'est pour le coup pas très dérangeant. 

Essai Cupra Formentor
Essai Cupra Formentor

Il est à noter que notre Formentor était équipé de freins Brembo de 370 mm à l'avant (option). Là aussi, l'espagnol marque un bon point. Une légère pression sur la pédale suffit à réduire rapidement la vitesse en entrée de virage. Eh oui, le sport pour tous passe aussi par le freinage. Le Formentor pardonne beaucoup, même lorsque nous arrivons un peu trop vite dans une courbe.

Sublime intérieur

L'habitacle du Formentor est à l'image de son extérieur. Nous avons beau lui chercher des défauts, mais tout est bien dessiné et assemblé. Son volant est sublime. Il comporte deux boutons ronds pour le démarrage et la sélection des modes de conduite. Plus au centre, on retrouve un bel écran de 12" parfaitement bien intégré à la planche de bord. Cet écran est le centre névralgique du véhicule, il renferme toutes les fonctionnalités possibles et imaginables. C'est d'ailleurs grâce à cet écran que l'intérieur est dépouillé de boutons : on apprécie.  

Essai Cupra Formentor

Cela est d'autant plus agréable que l'utilisation de l'écran central est plutôt simple et que sa fluidité est exemplaire. Les deux seules fonctionnalités encore disponibles en dehors de l'écran sont le réglage de la température et le volume du son. Elles sont situées juste en dessous de l'écran, et si nous devions chipoter, nous dirions que leur pavé laisse les traces de doigts.  

Nous avons apprécié les sièges baquets qui en plus d'être design, sont confortables et maintiennent bien les passagers. Ils sont à l'image du reste ; l'habitacle du Formentor est harmonieux. D'ailleurs, même la planche de bord supérieure est en plastique moussé. On regrette cependant que la partie inférieure de la console centrale soit en plastique dur, ce qui n'est pas agréable lorsque l'on pose le genou droit. 

Essai Cupra Formentor
Essai Cupra Formentor

Les places arrière sont accueillantes, il y a de l'espace pour les jambes et pour la tête. Enfin, le coffre affiche un volume de chargement de 420 litres, ce qui est suffisant pour transporter les affaires de toute une famille. 

Le prix

Pour s'offrir le premier modèle Cupra, il faudra y mettre le prix. Le Formentor VZ que nous avons essayé débute à partir de 44'670 €, mais il est lourdement handicapé en France par le malus écologique (plus de 10'000 € en 2021). À ce prix-là, vous aurez un CUV performant et confortable. Comme indiqué en début d'article, d'autres versions arriveront sur le marché à des tarifs plus abordables. Seront-ils aussi performants et plaisants à conduire ? Nous les essayerons.

Galerie: Essai Cupra Formentor VZ

Motorisation 2.0 TSI
Puissance 310 ch
Couple maximum 400 Nm
Transmission DSG 7
Type de transmission Intégrale
0-100 km/h 4,9 secondes
Vitesse maximum 250 km/h
Longueur 4450 mm
Largeur 1839 mm
Hauteur 1511 mm
Poids 1644 kg (en ordre de marche)
Volume de coffre 420 litres
Places 5
Economie de carburant 8,5 - 8,7 l/100 (mixte, WLTP)
Émissions 192-197 g/km
En vente 2020
Prix de base 44'670 euros