Rendez-vous aux 24 Heures du Nürburgring, fin mai, pour voir cette R8 débuter en course.

Audi s'est retiré des courses d'Endurance en prototype, mais pas en GT. Depuis bientôt dix ans, la marque allemande développe un service compétition-client. Une sorte de concessionnaire pour pilotes fortunés, où ces derniers peuvent faire suivre leurs voitures de course par l'usine.

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La dernière-née d'Audi Sport sera réservée au très en vogue championnat GT4, une compétition qui rassemble des voitures assez proches de la version de série, avec une préparation course, et qui permet notamment de participer à des courses majeures comme les 24 Heures du Nürburgring, ou des championnats nationaux, comme le FFSA GT en France.

Audi R8 LMS GT4
Audi R8 LMS GT4

À New York, Audi n'a pas fait dans la demi-mesure avec sa R8 LMS GT4. Bestiale, la nouvelle sportive d'Ingolstadt répond évidemment au règlement GT4, et reprend donc 60% des pièces de la voiture de série, et notamment le V10 de 5,2 litres. À la différence que ce V10 produit seulement 488 chevaux, contre 540 pour la version de série. La raison ? La balance des performances en vigueur dans le championnat, qui permet une équité entre des voitures comme la BMW M3, l'Aston Martin Vantage ou la Porsche Cayman GT4.

La voiture se différencie néanmoins de sa version civile via son arceau de sécurité, ainsi qu'un capot revu, des splitters à l'avant pour favoriser l'appui, tandis que l'arrière se part d'un échappement ovale et d'un aileron imposant. Enfin, côté sécurité, la trappe dans le toit permet au pilote de s'extraire rapidement en cas de collision.

2018 Audi R8 LMS GT4
2018 Audi R8 LMS GT4

Pour le moment, pas question de faire rouler la R8 GT4 par des équipes privées. La firme d'Ingolstadt souhaite poursuivre son développement tout au long de la saison avant de la mettre officiellement à disposition des équipes en fin de saison. Elle devra notamment faire face à des concurrentes comme les Mercedes-AMG GT, Chevrolet Camaro, Porsche Cayman GT4 Clubsport, Ford Mustang, Maserati Gran Turismo, Aston Martin Vantage et BMW M4. D'autant que certains constructeurs pourraient aussi arriver dans cette catégorie, ces prochaines saisons, à l'image d'Alpine.

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