La fin de saison 2018 sera marquée par le départ du concurrent le plus ancien du DTM.

C'est un partenaire majeur du championnat allemand de supertourisme, le Deutsche Tourenwagen Meisterschaft (DTM) qui a annoncé la fin de son programme dans la compétition. Engagé depuis la fin des années 1980, Mercedes a annoncé procéder à un "repositionnement de ses activités en sports mécaniques" et va amorcer un tournant majeur dans son engagement sportif.

Mercedes quitte le DTM

Comme pressenti depuis plusieurs mois, la firme à l'étoile va s'engager officiellement en Formule E. Un programme qui débutera à l'occasion de la saison 2019-2020. L'engagement se fera cependant au détriment du programme historique de Mercedes : le DTM. Un message intéressant, puisque la marque favorise l'électrique, et officialise sa décision après l'annonce d'un vaste programme de rappel de ses moteurs diesel.

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"Nos années en DTM resteront toujours un chapitre majeur dans l'Histoire sportive de Mercedes", explique Toto Wolff, directeur de Mercedes Motorsport. "Je veux remercier chaque membre d'équipe qui a travaillé de manière fantastique pour aider Mercedes-Benz à être un constructeur couronné de succès pendant cette période. Même si partir est difficile pour nous tous, nous ferons tout, cette saison et la prochaine, pour nous assurer de remporter autant de titres que possible en DTM avant de nous en aller. Nous le devons à tous nos fans, ainsi qu'à nous-mêmes."

Mercedes quitte le DTM

Depuis la naissance du DTM en 1988, Mercedes-Benz a participé aux 26 saisons, remportant dix titres pilotes, 13 chez les équipes et six chez les constructeurs. Le tout avec 183 victoires, 128 pole positions et 540 podiums.

Sur piste et sur route

Mercedes participera donc à la Formula E et à la Formule 1 en 2019. Le constructeur à l'étoile poursuivant son engagement dans la catégorie reine. Un championnat 100% électrique qui intéresse beaucoup les constructeurs. Outre Renault engagé depuis les débuts du championnat, Jaguar, Audi, BMW puis maintenant Mercedes ont annoncé leur intérêt pour la compétition. Sans oublier Porsche qui lorgne également sur ce championnat.

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Pour Mercedes, l'objectif est clair. Gagner en Formula E est un moyen de fidéliser les clients premium à l'électrique : "En sport automobile comme dans tout autre domaine, nous voulons être la référence sur le segment premium et pour explorer de nouveaux projets novateurs", souligne Toto Wolff. "La combinaison de la Formule 1 et de la Formule E offre cela. La Formule E est comme l'aventure enthousiasmante d'une start-up : elle offre un tout nouveau format, combine la course avec un événement qui a du caractère, le tout afin de promouvoir les technologies actuelles et futures."

Mercedes quitte le DTM

"L'électrification se produit dans le monde de la voiture de série et la Formule E offre aux constructeurs une plateforme intéressante pour apporter cette technologie à un nouveau public, et pour le faire avec un type de course complètement nouveau, différent des autres séries.

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La décision de décaler d'un an cet engagement est cependant important pour la firme de Stuttgart. "Je suis ravi que nous ayons pu rallonger notre option d'engagement d'une année, à la saison 2019-2020. Cela nous donne le temps de comprendre correctement la discipline et de nous préparer pour entrer de la bonne manière."

Source: Motorsport.com

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