La première itération du "4x4 de luxe original" est sortie en 1970.

C'est difficile à croire, mais le SUV de luxe Range Rover existe depuis un demi-siècle, lancé pour la première fois le 17 juin 1970. Conçu comme un 4x4 pour les chasseurs gentlemen et les familles rurales aisées, le Range Rover a été conçu comme une alternative plus confortable aux tout-terrain Land Rover série IIA et série III, tout en offrant la plupart des capacités tout-terrain de ses cousins plus utilitaires.

Peu de choses ont changé depuis 50 ans, ainsi la firme de Solihul construit le Range Rover Fifty en édition limitée pour célébrer cet anniversaire.

Art classique contre art moderne

Land Rover appelle le Range Rover 1970 le "4x4 de luxe original", et bien que la Jeep Wagoneer 1963 pourrait contester cette affirmation, il est difficile de nier l'impressionnante influence de ce modèle sur les SUV de luxe modernes. Le Range Rover Fifty est proposé en version empattement long, mais aussi en version empattement "court".

Anniversaire oblige, cette édition spéciale obtient de nombreux clins d'œil au passé.

Conçu sur le niveau de finition Autobiography, le Fifty reçoit des accents Auric Atlas (or pâle) uniques sur les motifs des évents d'ailes, les garnitures de la grille et d'autres éléments extérieurs. Le badge "Fifty", conçu par Gerry McGovern, directeur de la création de Land Rover, apparaît à plusieurs endroits à l'extérieur et à l'intérieur. Comme le montrent certaines des photos, les garnitures noires brillantes peuvent remplacer les pièces ayant la finition or pâle.

L'édition spéciale propose des couleurs extérieures rétro inspirées du bleu de Toscane, de l'or de Bahama et du blanc de Davos. Special Vehicle Operations proposera le Range Rover Fifty dans ces couleurs en quantité très limitées, tandis que le reste de l'édition Fifty sera peinte en gris des Carpates, rouge Rosello, Aruba ou noir Santorini.

2020 Range Rover Fifty Anniversary Edition

Selon Land Rover, chaque Fifty sera propulsé par un moteur V8 de 5,0 litres et 518 chevaux (386 kilowatts), dont une version dégonflée du V8 Supercharged de 565 chevaux. Les prix et les spécifications sont encore inconnus. L'édition limitée sera mise en vente plus tard dans l'année, avec seulement 1 970 exemplaires produits. Une référence à l'année de lancement de ce mastodonte de l'histoire des 4x4 et autres SUV.

Galerie: Range Rover Fifty Limited Edition

Range Rover History

Lancé en 1970, le premier Range Rover "Classic" était équipé de série de quatre roues motrices permanentes, d'une sellerie complète et de tapis de sol (une idée originale pour un 4x4 à l'époque). Initialement disponible uniquement en version deux portes, un modèle quatre portes a suivi en 1981. Ce premier Range Rover a établi plusieurs des caractéristiques du modèle, dont un capot à coquille, un toit "flottant", des aérations sur les ailes, ainsi qu'un hayon divisé pour les pique-niques.

Après 25 ans d'existence, le Classic a cédé la place au Range Rover "P38A" pour l'année modèle 1995. Le P38 a perdu ses bouches d'aération des ailes, mais a conservé une silhouette familière, une ceinture parfaitement horizontale et un toit flottant. Un châssis et un système de suspension modernisés ont permis d'améliorer la conduite sans complètement sacrifier ses capacités tout-terrain.

Range Rover Classic
Range Rover Classic
Range Rover Classic

Le Range Rover de troisième génération est arrivé en 2003, avec un châssis monocoque semblable à celui d'une voiture et une suspension indépendante aux quatre roues avec des ressorts pneumatiques, devenant ainsi peut-être l'un des SUV les plus confortables à l'époque. C'est également à cette époque que le nom Range Rover s'est étendu pour la première fois à un second véhicule, le Range Rover Sport, plus petit et plus sportif. Les deux frères ont toujours fait preuve d'une grande robustesse.

L'actuel Range Rover, lancé en 2013, est le plus avancé technologiquement à ce jour. S'inspirant des leçons apprises par ses cousins chez Jaguar, la quatrième génération de Range Rover a été le premier SUV à être entièrement construit en aluminium, réduisant de près de 454 kilos le poids à vide de son prédécesseur. Les modèles Autobiography et SVAutobiography sophistiqués offrent beaucoup d'espace, de luxe et de puissance.

Aujourd'hui, la famille des Range Rover comprend à la fois le SUV et le Sport, ainsi que le Range Rover Velar et le Range Rover Evoque. Comme la plupart des produits portant le badge Land Rover, chacun de ces modèles offre bien plus de capacités que ce que l'on pourrait attendre d'un SUV de luxe. Car sous ses airs de citadin, se cache un aventurier capable d'aller là ou aucun autre véhicule semblable ne peut aller.