Un meilleur châssis, mis au point sur le tout nouveau centre de développement de Toyota.

La mode à beau être aux SUV, les marques continuent de produire des berlines 4 et 5 portes, voilà pourquoi aujourd'hui Lexus dévoile la toute dernière IS, une berline qui n'est pas contre une petite escapade sur circuit.

D'ailleurs, ça tombe bien, puisqu'elle a été développée sur circuit ! Beaucoup de marques font passer leurs voitures sur des circuits. Même si certaines avouent que n'est pas une fin en soit, elles continuent de le faire. C'est dans cette optique que Toyota a construit son Technical Center en 2019, afin de développer loin des regards indiscrets ses dernières nouveautés. 

Et bonne pioche pour Lexus, ce centre se situe juste à côté de son siège social au Japon. Ce n'est pas pour rien puisque la marque au L stylisé a grandement participé au développement de ce centre. Et le premier résultat de ce nouveau lieu de développement, c'est elle : la nouvelle IS.

Qu'est-ce qu'elle gagne grâce à ça ? Et bien un châssis nettement plus léger mais aussi nettement plus rigide ! Avec des masses non-suspendues retravaillées et grandement améliorées, cette évolution, elle la doit également à la Lexus LFA qui a été un véritable laboratoire roulant (et vendu) pour la marque d'Aichi. 

Dans cette optique d'optimisation des masses, la nouvelle IS reçoit des ressorts plus légers (de 20 %, comparé à quoi, on ne sait pas, mais ils sont plus légers). Les bras de suspension et les barres stabilisatrices subissent aussi une cure d'amaigrissement, en changeant de matériaux et passent de l'acier à l'aluminium. D'autres petits gains sont à noter au niveau des écrous et boulons de roues. Mais aussi des renforts et des soudures supplémentaires, le tout rendant le châssis moins à même de se "tordre".

Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT

Passons aux motorisations proposées, elles sont au nombre de 3. Un petit 4 cylindres turbo en ligne de 2,0 litres produisant 241 chevaux et 350 Nm de couple, avec une grande plage d'utilisation allant de 1650 tr/min à 4400 tr/min. Le tout couplé à une boite automatique à 8 rapports. Il y a également un V6 3,5 litres AWD produisant 260 chevaux et 320 Nm de couple. 

La traction intégrale maintient un ratio 30:70 sur route sèche et peut passer sur un 50:50 lorsque le besoin s'en fait sentir. Pour transmettre sa puissance au sol, l'IS 300 AWD n'utilise pas la boîte 8, mais une "simple" boîte automatique à 6 rapports. Enfin, pour les amateurs de puissance, la nouvelle IS sera également disponible en version 350, toujours avec le V6 3,5 litres, mais avec des performances beaucoup plus intéressantes. 311 chevaux et 380 Nm de couple. 

Cette version la plus puissante est disponible en propulsion, pour les puristes, mais aussi en traction intégrale. Là encore, on retrouve deux boîtes de vitesses, 8 rapports pour la version RWD et 6 rapports pour la version AWD. N'allez cependant pas croire que la version quatre roues motrices perd au change. Il faut 5,7 secondes pour faire le 0 à 100 avec la propulsion, quand il faut "seulement" 5,6 secondes pour atteindre la même vitesse avec la traction intégrale.

Les aides électroniques reçoivent diverses améliorations pour les rendre plus rapides, plus réactives et assurer la sécurité des occupants de la voiture mais aussi les autres utilisateurs de la chaussée. Régulateur de vitesse adaptatif avec Traffic Jam, projecteurs intelligents et système de lecture de panneau, entre autres.

Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT

Côté confort et info-divertissement, la nouvelle IS fait peau neuve à l'intérieur. De nouveaux sièges avant réglables avec 10 possibilités de réglages pour le conducteur et 8 pour le passager. Contrôle de climatisation via des boutons, un nouveau toit ouvrant et une fonction de démarrage sans clé. Des options plutôt convenues pour une voiture de cette gamme.

La plus grande évolution se situe au niveau de l'écran d'info-divertissement. Ce dernier est presque 8 centimètres plus proche du conducteur que sur l'ancienne génération. De plus, il existe deux tailles d'écran : une de 8 pouces et une de 10,3 pouces. Le nouveau système d'infotainment vous permet une intégration fluide de votre smartphone, qu'il s'agisse d'un appareil utilisant iOS ou Android. Vous pourrez également profiter de l'intégration de l'assistant vocal d'Amazon, Alexa. Pour les audiophiles, vous pourrez profiter d'un système audio Mark Levinson à 17 haut-parleurs produisant 1800 watts.

Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT
Lexus IS F SPORT

Enfin, il convient de parler de la version F Sport, la finition la plus haute pour la IS. Avec ce badge, la voiture change totalement d'esthétique. Une finition uniquement disponible avec le V6 de 311 chevaux. Elle dispose de nombres évolutions esthétiques que ce soit à l'extérieur avec une grille avant avec un design plus racé ou à l'intérieur avec une couleur bi-ton exclusive à la finition.

La génération actuelle de la Lexus IS s'affiche à 41'640 euros en modèle de base.

Galerie: Lexus IS F SPORT