Dans notre rubrique "Étude de style", nous revenons sur les concept-cars marquants des constructeurs, et voyons quelle influence ils ont eu sur les voitures de série.

Le principe d'un concept-car est d'annoncer les futurs modèles d'une marque, ou ses ambitions en termes de design. Renault procède ainsi, régulièrement, comme avec le Trézor ou la Dézir, en 2010. Alfa Romeo, en 2002, faisait de même avec la Kamal, annonçant au grand jour, les envies du constructeur de Milan sur le marché naissant des SUV et ses ambitions aux États-Unis.

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Il faut dire qu'en 2002, Alfa Romeo peut voir l'avenir sereinement. En France, comme en Europe, la berline 156 et la nouvelle compacte, la 147, se vendent très bien. Peut-être pas aussi bien qu'Asterix et Obélix : Mission Cléopâtre, diffusé dans les salles cette année-là, mais force est de constater que la nouvelle dynamique de la marque séduit.

2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal

Aussi, la marque au Biscione compte bien profiter de cet engouement. Un projet de coupé est dans les cartons, avec la Brera, et un second, sur une catégorie de véhicule qui semble prometteuse est en étude. Il s'agit des petits véhicules tout-terrain sportifs. La mode n'est pas encore arrivée sur le marché européen, mais aux États-Unis, ça cartonne. Idéal, pour une marque qui aimerait y faire son retour !

Des lignes plus viriles

Ainsi, au salon de Genève 2002, Alfa Romeo présente son concept Kamal. Il ne s'agit pas d'une voiture roulante, mais d'une maquette. On y retrouve tous les détails du style Alfa Romeo initié depuis quelques années.

2003 Alfa Romeo Kamal
Kamal

D'allure générale, on retrouve la silhouette de l'Alfa Romeo 147. Un style résolument sportif, avec cette ligne de caisse marquée, qui parcourt l'auto du capot jusqu'à l'arrière. Les bas de caisse, s'arrondissant vers le dessous de l'auto, sont également présents, à l'image de la 156. À l'avant, on retrouve cette grille en V proéminente et plongeante, signature de la marque depuis la 156, avec deux prises d'air de chaque côté de cette dernière.

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Le capot, bombé, avec cette bosse proéminente qui se poursuit jusqu'au pare-brise rappelle tout de suite un dessin que l'on retrouve notamment sur la 8C, dont le prototype sera présenté l'année suivante. Détail intéressant, la forme des phares, plus carrés que sur la 156 ou la 147. Une forme que l'on retrouvera lors du re-stylage de cette dernière.

À l'arrière, c'est là que tout se joue. Tandis que la lunette en V se veut plus marquée, les feux, ainsi que les arêtes de la voiture se veulent plus nets. Terminé les arrondis, Alfa Romeo veut jouer sur un style plus viril, que l'on retrouvera, en effet, sur la 159, en 2005. Enfin, les magnifiques jantes sont énormes, avec cette monte de 20 pouces !

2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal

La voiture n'étant qu'une maquette, l'intérieur n'est pas dévoilé, même si plusieurs études circulent. Dans les esquisses, les designers imaginent un véhicule clairement dans l'esprit SUV, capable de transporter des kartings ou des jet-skis, dans une ambiance résolument sportive. Alfa Romeo annonce par ailleurs, un coffre de 400 litres de contenance ! Pas mal pour un véhicule sportif !

2003 Alfa Romeo Kamal
2003 Alfa Romeo Kamal

Sportif, c'est aussi le cas sous le capot d'un hypothétique véhicule de série. Outre ses quatre roues motrices et son système de gestion électronique du couple pour favoriser le franchissement, le véhicule italien devrait être équipé du V6 3,2 litres de la 147 GTA. Un bloc qui peut offrir 250 chevaux, et avec lequel Alfa Romeo annonce que le Kamal pourrait atteindre les 200 km/h. Enfin, le SUV serait équipé d'une boîte de vitesses automatique Selespeed à six rapports.

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Occasion manquée ?

Un pedigree alléchant pour ce Kamal, qui devait sortir notamment aux États-Unis aux alentours de 2010. Peine perdue pour le concept, qui ne sera finalement jamais mis en production. Dommage, avec quelques années d'avance, Alfa Romeo semblait avoir très bien compris les enjeux de cette catégorie SUV, où les X3, Mercedes GLK ou encore Audi Q5 n'allaient pas tarder à arriver. Quand on voit le succès des derniers cités, Alfa Romeo a peut-être raté une occasion à l'époque.

2017 Alfa Romeo Stelvio
2003 Alfa Romeo Kamal

Ce n'est finalement que cette année que la marque milanaise va accueillir un SUV dans sa gamme, d'autant plus vendu aux États-Unis. Ce sera la charge du Stelvio, quatorze ans après cette étude du Kamal, et avec six ans de retard sur le planning initial. Et pourquoi pas un retour de l'appellation Kamal dans les prochaines années ? Il se dit qu'un petit SUV Alfa serait en préparation. En espérant que ce ne soit pas qu'un simple concept !

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