Connaissiez-vous ce concept signé Bertone ?

Quand un constructeur automobile aussi connu que Lancia rencontre un designer aussi prestigieux que Bertone, le résultat ne peut être que réussi.

Aujourd'hui nous nous penchons sur un exercice de style présenté au Salon de Genève 1995, avec lequel la firme italienne a voulu montrer sa capacité à fabriquer un modèle aux lignes sportives, sous forme de coupé confortable et élégant. Résultat : voici la Lancia Kayak.

Galerie: Lancia Kayak (1995)

Sous ce gros coupé on retrouve la base de la Lancia Kappa (ou Lancia K), qui était en vente dans les années 1990 (de 1994 à 2000). À l'époque, la Lancia Kappa remplaçait la Thema, le standard du constructeur italien depuis des années et connu pour sa version sport 8.32, équipée d'un moteur d'origine Ferrari, un bloc V8 de 215 ch.

En 1995, un an avant la présentation du K Coupé, le prototype Bertone Kayak a été dévoilé, une voiture de sport de luxe inspirée par le style et techniquement basée sur la berline Lancia K.

Le moteur qui équipait ce prototype n'a jamais été confirmé, mais la Lancia K de l'époque sur laquelle il reposait utilisait des moteurs essence, comme le 2.4 20V cinq cylindres, de 175 ch. Il était associé à une boîte de vitesses manuelle à cinq rapports. À noter qu'il existait aussi une version avec un V6 3.0 développant 201 ch.

Lancia Kayak (1995)

Élégante, avec une touche de sportivité

Le Bertone Kayak a des lignes lisses et sinueuses, même si par rapport au coupé K il y a des lignes de caractère qui donnent plus d'élan à l'ensemble : sur le côté en particulier, on note les entailles à qui marquent les passages de roues. Le capot est toujours large et "lisse", tandis que la mince calandre est plus large et plus inclinée que celui de la berline.

Les montants de toit, plus inclinés, sont une solution astucieuse pour réduire la taille du toit, tandis que la partie arrière courte (elle ressemble presque à un bec) rappelle le style de l'avant. Le concept Kayak est de manière générale plutôt réussi, notamment de trois quarts avant, où l'on peut apprécier le mélange réussi entre le long capot et la "queue" courte.

Lancia Kayak (1995)

Un intérieur basique

Rien d'original à l'intérieur en revanche qui reprend celui de la Lancia K. On peut souligner le tableau de bord avec ses bords concaves, semblable à ce que l'on trouvera sur la Thesis plus tard.

Lancia Kayak (1995)

Tentative de production avortée

Les attentes suscitées par ce concept Lancia Kayak étaient si élevées que Gianni Agnelli, le grand patron de Fiat à l'époque, s'est intéressé personnellement à la voiture. Un an plus tard, en 1996, la marque a fait une tentative de production d'une version de série. Mais malheureusement le projet terminera dans un tiroir. 

En 1997, Lancia commercialisera la Kappa Coupé, son premier coupé de production depuis 1984, mais malheureusement très éloigné esthétiquement du Kayak. La Lancia K Coupé n'a pas eu le succès escompté, avec un style fade et trop inspiré de la berline dont elle est issue. Aujourd'hui, on s'en souvient comme d'un échec. Mais que serait-il arrivé si la marque turinoise avait suivi le design de Bertone au lieu de faire son propre design ?