L'ancêtre de la classe A était un vrai poids plume !

Nom : Mercedes Vision A 93 / Étude A

Présentation : IAA Frankfurt 1993 / Genfer Autosalon 1994

Données techniques :

3,35 mètres de long ; moteur : essence trois cylindres 1.2 litre, 75 chevaux, transmission à variation continue (CVT), ou moteur diesel trois cylindres 1,2 litre, 60 chevaux, transmission CVT, ou moteur asynchrone électrique de 40 kW (54 ch).

Le contexte :

"Le pays a besoin de nouvelles idées de voitures" - C'est sous ce titre que Mercedes est arrivé au Salon international de l'automobile (IAA) de Francfort en 1993 avec un concept de véhicule tout à fait inhabituel pour la marque. La Vision A 93 appartient à la catégorie des voitures compactes et est équipées d'une traction avant. Mercedes affirme alors que c'est à cela que pourrait ressembler l'une de ses futures catégories de véhicules. La discussion s'engage immédiatement : S'agit-il d'une véritable Mercedes ? Les visiteurs du salon sont invités à donner leur avis, qui est exceptionnellement positif. Environ 80 % sont en faveur d'une petite Mercedes dans le style de la Vision A 93.

En 1994, l'étude A, renommée et légèrement revue, arrive au Salon de Genève, et une fois de plus, le public l'applaudit. Le magazine américain "Motor Week" attribue même à la Studie A le titre de "Meilleur Concept Car 1994". À cette époque, le Conseil d'administration avait déjà décidé depuis longtemps de la produire en série, et les premiers prototypes roulaient déjà en août 1994. La Classe A est présentée en mars 1997 et, malgré les difficultés initiales, est devenue une véritable histoire à succès pour l'entreprise.

La Vision A 93 est le perfectionnement conséquent du concept car "Nahverkehrs-Fahrzeug" (NAFA) de 1982 (voir photo ci-dessous) ainsi que du véhicule de recherche F 100 de 1991 et apporte de nombreuses nouvelles idées. Les caractéristiques sont les suivantes : un design attrayant, des dimensions extérieures sous-compactes, un espace intérieur généreux, une grande facilité d'usage et une grande ergonomie, une sécurité maximale sur toute la ligne, comme c'est le cas chez Mercedes, des moteurs à faibles émissions et particulièrement économes en carburant, et la possibilité de mettre en œuvre des moteurs alternatifs.

Mercedes VIsion A 93 (1993)

Les tâches inhabituelles exigent des solutions inhabituelles. La Vision A 93 doit être compacte, tout en offrant un grand espace intérieur. Le 'truc' trouvé par les ingénieurs s'appelle "plancher sandwich". En effet, dans la Vision A 93, les passagers ne sont pas assis derrière le moteur et la boîte de vitesses, les deux sont installés comme une unité compacte largement en dessous d'eux. Le concept bénéficie d'un grand espace intérieur. La distance entre le conducteur ou le passager avant et les passagers arrière est de 82,5 centimètres, une valeur qui n'est atteinte que par les modèles de milieu de gamme supérieurs, comme le souligne le communiqué de presse. Le concept car ne mesure que 3,35 mètres de long ; la Classe A dans la version courte présentée initialement est plus longue, mais ne mesure que 3,60 mètres. Un autre effet secondaire du plancher sandwich est une position assise élevée, qui augmente le sentiment de sécurité grâce à une meilleure vue d'ensemble. En outre, le moteur glisse dans le plancher sandwich en cas de collision frontale et ne pénètre donc pas dans l'habitacle.

Le design de la Vision A 93 représente un défi créatif très particulier pour les experts du département Advanced Design de Mercedes, car les proportions inhabituelles - courtes et hautes - ne créent pas en elles-mêmes les conditions idéales pour un concept global visuellement harmonieux. En outre, il s'agit de concevoir une petite voiture qui n'a pas du tout l'air petite. La solution est une carrosserie d'une seule pièce qui ressemble à la forme des limousines modernes avec un pare-brise décalé vers l'avant, un toit haut et un plancher plat.

Mercedes VIsion A 93 (1993)

L'ancien chef designer de Mercedes, Bruno Sacco, décrit la tâche qui leur faisait face : "Le nouveau concept d'une Mercedes aux dimensions extérieures particulièrement compactes, un système de plancher haut et en même temps un intérieur généreux crée une proportion de véhicule extraordinaire. Avec de grandes surfaces vitrées et une ceinture de caisse abaissée, nous avons réussi à modifier les proportions de sorte que la Vision A semble plus grande à première vue qu'elle ne l'est en réalité."

Une grande importance est accordée à l'écologie lors de la conception de la Vision A 93. Cela s'exprime par exemple dans le moteur. Trois versions sont disponibles, conçues pour une faible consommation de carburant et un niveau de pollution le plus bas possible. Il existe un moteur diesel à injection directe (44 kW/60 ch) et un moteur à essence (55 kW/75 ch), tous deux d'une capacité de 1,2 litre, et avec trois cylindres. Les moteurs sont combinés avec une transmission à variation continue (CVT). Finalement, la Mercedes Classe A a été commercialisée avec des blocs à quatre cylindres, un diesel de 60 ch et un moteur à essence de base de 82 ch.

En outre, Mercedes présente la Vision A 93 comme un véhicule électrique avec un moteur asynchrone (40 kW/54 ch), dont la batterie devrait suffire pour parcourir 150 kilomètres en ville. A ce stade, il convient de rappeler un point du cahier des charges : l'aptitude du véhicule à des concepts de conduite alternatifs. A partir de 1997, la Classe A sera utilisée pour tester la pile à combustible chez Mercedes. C'est également ce qui a été pensé lors de la conception de la Vision A 93, comme le prouve une note correspondante dans le dossier de presse d'origine. Cependant, ce n'est que 23 ans plus tard que Mercedes a lancé la production en série d'une voiture électrique compacte car en 2020, l'EQA est lancée.

Mercedes VIsion A 93 (1993)

Le concept écologique est également suivi par des matériaux naturels à l'intérieur tels que le lin ou la laine, ainsi que par de nouveaux matériaux conçus pour un recyclage ultérieur. La Mercedes Vision A 93 sert également à tester l'aluminium. Sa carrosserie est entièrement constituée de métal léger avec une structure à haute résistance.

Cela signifie que la carrosserie pèse environ 70 kg de moins qu'une carrosserie similaire en tôle d'acier. La Vision A avec moteur à essence ne pèse que 715 kilogrammes (diesel : 735 kilogrammes) et la version électrique n'est pas non plus un poids lourd, malgré la charge supplémentaire de la batterie, qui l'amène à une tonne.

Galerie: Mercedes VIsion A 93 (1993)