Les deux sportives asiatiques entendent bien mettre à mal l'hégémonie française et allemande dans le segment.

- Essai comparatif réalisé par Yann Lethuillier et Tran Ha.

Pratiquement tous les retours sont unanimes de la part de mes confrères et de mes collègues : la Hyundai i30 N impressionne, en particulier parce qu'il s'agit d'un tout premier jet pour la marque coréenne dans ce segment ultra concurrentiel. Dans ce cas, quoi de plus logique de la confronter à la nouvelle référence de la catégorie des compactes sportives à traction avant ? C'est en quelques sorte le Pays du Matin Calme qui rencontre l'Empire du Soleil Levant, un match de l'aube, à l'heure où blanchit la campagne comme diraient certains, mais surtout où la coréenne espère bien trancher dans le vif une japonaise aux lettres de noblesse retrouvées.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Esthétique : Hyundai i30 N

Par habitude, quand on achète une sportive, du moins pour ceux qui se fichent de passer inaperçus ou non, on privilégie toujours le modèle le plus exubérant ou le plus sensationnel. De ce côté, c'est la Honda Civic Type R qui l'emporte, sans aucune contestation possible. Sortie tout droit d'un gros blockbuster à l'américaine, la Civic Type R ne fait pas dans la discrétion. Ses lignes sont taillées à grands coups de serpes, mais en y regardant de plus près, je suis pratiquement certain qu'on peut se passer de pas mal d'éléments assez disgracieux au final qui ne sont sûrement pas au service de l'aérodynamique. En termes de dimensions, la Honda est plus encombrante avec 4,56 mètres de long et 1,88 mètre de large contre 4,33 mètres et 1,79 mètre pour la Hyundai.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

La Hyundai i30 N à côté fait nettement plus civilisée, y compris dans cette très belle teinte "Performance Blue". Avec quelques touches de rouges en bas des boucliers, des jantes noires de 19 pouces ou encore une double sortie d'échappement beaucoup moins caricaturale que les trois canules façon Ferrari 458 de la Civic Type R, la petite coréenne ne cache pas ses velléités et a su parfaitement les conjuguer avec un style plutôt sobre. L'esthétique est bien évidemment toujours un point de vue purement subjectif, mais à la question : "Laquelle j'achète si je prends uniquement en compte le style ?" Mon choix irait étrangement vers la Hyundai i30 N. Je suis le premier à fustiger les voitures sportives trop discrètes, mais la Hyundai dégage une certaine homogénéité. En réalité, je pensais m'être fait avoir par la couleur "Performance Blue" qui attire l'œil sans trop en faire non plus. Mais en ayant vu le même modèle en noir, l'effet fût le même.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Habitacle : Honda Civic Type R

À l'intérieur, deux salles, deux ambiances. C'est un peu comme l'extérieur, quand on met pratiquement 40'000 euros voire plus pour une compacte sportive, on aime que la différence soit marquée par rapport à une version civilisée. Si c'est le cas pour le style extérieur des deux modèles, ça l'est nettement moins à l'intérieur. La Honda Civic Type R joue la carte de l'exubérance avec un ensemble clairement typé sport automobile. Les baquets sont parfaits, la position de conduite idéale, les commandes tombent parfaitement sous la main, y compris le sélecteur des modes de conduite. On repassera en revanche pour le système d'info-divertissement plutôt moyen, même si ce n'est pas notre principal critère.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Du côté de la Hyundai, je dois vous avouer que c'est plutôt décevant. L'ensemble est sérieux mais loin d'une sportive. La position de conduite est trop haute, les sièges semi-baquets maintiennent assez moyennement, et les touches de sportivité dans l'habitacle sont quasiment inexistantes. On apprécie tout de même les petites diodes qui s'allument sur le système d'instrumentation à l'approche de la zone rouge, comme sur certaines sportives italiennes, tout comme les deux raccourcis matérialisés par deux touches bleues au niveau du volant permettant de sélectionner les modes de conduite à gauche et directement le mode le plus extrême (le mode N) à droite. Puisqu'on l'a souligné sur la japonaise, précisons que le système d'info-divertissement n'est guère mieux sur la coréenne.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Fiche Technique : Honda Civic Type R

  Honda Civic Type R Hyundai i30 N
Motorisation
4 cylindres en ligne, 1996 cm³, turbo
4 cylindres en ligne, 1998 cm³, turbo
Puissance 320 chevaux à 6500 tr/min 275 chevaux à 6000 tr/min
Couple 400 Nm de 2500 à 4500 tr/min 353 Nm de 1450 à 4700 tr/min
Transmission Boîte manuelle à six rapports Boîte manuelle à six rapports
Type de transmission Traction avant Traction avant
0 à 100 km/h 5,8 secondes 6,1 secondes
Vitesse de pointe 272 km/h 250 km/h
1000 mètres D.A. 25 secondes 25,9 secondes 
Poids 1380 kilos

1429 kilos

Plus légère et plus puissante, la Honda Civic Type R fait mieux dans pratiquement tous les domaines statistiquement parlant. Cependant, nous sommes assez bien placés pour savoir que dans cette catégorie, la puissance ne fait pas tout. Beaucoup d'éléments entrent en compte. De plus, en réalisant ce test sur routes ouvertes et non pas sur circuit, nous cherchons avant tout laquelle sera la meilleure dans un usage à la fois sportif mais aussi polyvalent.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Sur la route : Honda Civic Type R

Contact, et la sonorité de la petite Hyundai nous fait déjà forte impression. La Honda préfère jouer la carte de la discrétion et c'est même plutôt étonnant avec des échappements aussi démonstratifs. L'i30 N nous gratifie de quelques pétarades à la levée de pied et d'un système de talon-pointe automatisé très agréable en conduite dynamique. C'est aussi le cas pour la Civic Type R, les pétarades en moins et à la musicalité somme toute assez relative.

À bord de la Hyundai i30 N, nous sommes d'emblée plutôt assez surpris par nos premiers tours de roue en conduite dynamique. Le bloc T-GDi 2,0 litres turbo de 275 chevaux et 378 Nm de couple (avec overboost) se montre fougueux et énergique. Les liaisons au sol sont également très bonnes avec un train avant accrocheur grâce à son différentiel électronique. La suspension est bien calibrée et permet d'élever le rythme sur routes bosselées sans se rompre la colonne vertébrale. Sur routes humides, on se surprend même à délester le train arrière à la levée de pied, ça en devient même plutôt amusant quand on a compris où et comment la placer. La direction est bonne ; précise et consistante, elle remonte les informations nécessaires. En somme, nous ne trouvons pas beaucoup de défauts à cette Hyundai i30 N.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Sauf qu'en face d'elle, c'est une toute autre voiture qui se présente. Au vu de la fiche technique pourtant, mis à part la différence de puissance, peu de choses laissent à penser un tel écart. On se souvenait d'une précédente génération plutôt efficace mais absolument inconduisible sur routes bosselées, tant l'amortissement était mal calibré. Aujourd'hui Honda repart d'une feuille blanche et présente une Civic Type R proche de la perfection dans la catégorie. L'alliance moteur-boîte est excellente, les débattements très courts de cette dernière sont un réel bonheur en conduite dynamique, tout comme ce moteur plein à tous les régimes.

Avec son nouveau différentiel autobloquant, la Civic Type R accroche la corde avec entrain, sans jamais s'écarter. Les vitesses de passage en courbe son stupéfiantes, les pneumatiques Continental ContiSportContact 6 accrochent le bitume avec hargne, c'est tout bonnement bluffant. Pour faire simple : plus on va vite, plus le train avant prend de l'appui et se colle à la route. Idéal pour réaliser un temps canon sur le Nürburgring puisque ce circuit est majoritairement composé de courbes rapides. De plus, le mode R de l'ancienne génération un peu caricatural laisse place à un mode bien plus utilisable au quotidien avec une suspension maintenant ferme mais loin d'être aussi sèche qu'auparavant.

La Hyundai i30 N est une belle réussite, mais la Honda Civic Type R a placé la barre bien trop haute.

Il n'y a finalement qu'une seule chose que l'on regrette sur la Type R : c'est peut-être sa difficulté à canaliser son trop plein de puissance. Toute la puissance étant transmise sur le train avant, cet excès de puissance dès les plus bas régimes va vous fusiller vos pneumatiques en un rien de temps en conduite dynamique. La Civic laisse quelques chevaux sur le bitume au décollage. De ce côté, pas de soucis pour la Hyundai, ses Pirelli P Zero assurent un grip convenable et ne sont pas dérangés par cet excès de puissance qui vient également uniquement sur le roues avant. Un peu plus confortable que la Civic, l'i30 va payer son tarage de suspension plus souple par une caisse un peu moins bien tenue que la Type R en conduite dynamique.

Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)
Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Comme vous l'aurez compris, sans même les avoir mesurées sur circuit, la Civic autorise des vitesses de passage en courbe bien plus rapides que la petite coréenne. Plus sportive dans l'âme, cette nouvelle génération vient se positionner tout en haut de la catégorie, venant même chiper la première place à la sacrosainte des compactes sportives du moment : la SEAT Leon Cupra. La Hyundai i30 N est une belle réussite, mais cet adversaire a placé la barre bien trop haute. Finalement, la coréenne se mesurera davantage à des voitures un peu moins puissantes et surtout davantage dans sa philosophie, à savoir la nouvelle Renault Mégane R.S., la Peugeot 308 GTi ou encore la Golf GTI. La Honda Civic Type R a été façonnée clairement pour la piste et pour limer les virages du Nürburgring plus rapidement que toutes ses concurrentes. Sauf qu'à la différence de la précédente génération, elle sait aussi maintenant se montrer plus policée grâce à un amortissement moins caricatural. 

Prix et équipements : Hyundai i30 N

Comme à l'accoutumée chez les constructeurs asiatiques, pratiquement tous les équipements sont de série suivant la finition sélectionnée. Nos deux modèles étant les deux fleurons de la gamme, ceux-ci sont donc pourvus de toutes les technologies que l'on peut retrouver sur les modèles conventionnels, c'est-à-dire l'alerte de franchissement de ligne ou encore le freinage automatique d'urgence. La Honda Civic Type se démarque juste par la possibilité d'opter pour un Pack Carbone facturé 4169 euros et qui permet d'obtenir des coques de rétroviseur, des décorations pour le pilier B, un spoiler de hayon et un diffuseur arrière en carbone. Du côté de chez Hyundai, on vous facturera la roue de secours galette (100 euros), les teintes "Performance Blue" et "Engine Red" (200 euros) ou encore les autres peintures métallisées (630 euros). Honda vous offre la peinture rouge de notre modèle d'essai mais facturera 600 euros les autres teintes.

Du côté des tarifs, la Civic Type R est logiquement plus onéreuse que l'i30 N puisque celle-ci débute, en France, à partir de 38'910 euros contre 34'800 euros pour la coréenne (soit 4110 euros de différence en faveur de la Hyundai). Elle s'affiche également en-dessous de ses principales concurrentes, à savoir la Peugeot 308 GTi (à partir de 38'700 euros) et la Renault Mégane R.S. (à partir de 37'600 euros). L'écart se creuse quand on évoque en plus de ça les malus, puisqu'avec des rejets de 179 g/km de CO2, la Civic Type R demande une rallonge de 7890 euros selon les nouveaux barèmes, contre 4673 euros pour la Hyundai et ses 163 g/km de CO2.

Honda Civic Type R vs Hyundai i30 N

En France, pour la configuration de notre Honda Civic Type R, c'est-à-dire avec cette teinte rouge et le Pack Carbone, il faudra donc compter 50'910 euros avec le malus. Pour la configuration de notre Hyundai i30 N, il faudra compter 39'673 euros avec la teinte "Performance Blue" en option et le malus. Vous l'aurez compris, pour la même catégorie, l'écart de prix est abyssal puisqu'il représente 11'237 euros. Certes, la Civic Type R possède des velléités sportives bien supérieures, mais de là à justifier un tel écart de prix... Si l'on retire le Pack Carbone facturé 4169 euros de notre Civic Type R, l'écart devient de 7069 euros. Un écart un peu plus justifié.

Victoire : Honda Civic Type R

Pour une première entrée en matière, la Hyundai i30 N s'en sort avec plus que les honneurs. Face à la plus redoutable des tractions, elle reste néanmoins un cran en-dessous et viendra se mesurer à des sportives plus mesurées comme la Peugeot 308 GTi qui s'avère finalement être sa plus grande rivale. Ce fût aussi l'occasion de vérifier à quel point Honda a mis la barre haute avec cette nouvelle Type R. Au-delà des 320 chevaux, les liaisons au sol, le train avant, ou encore la boîte de vitesses font de cette Civic la plus redoutable dans la catégorie en se payant même le luxe de devancer la SEAT Leon Cupra.

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Mais qui pourra donc battre la Type R ? Aujourd'hui, personne n'est encore en mesure de lui faire face et il faudra aller chercher du côté des compactes quatre roues motrices pour peut-être trouver une concurrentes sérieuses. Mais aujourd'hui, ce n'est même pas sûr qu'une Audi RS 3 ou qu'une Ford Focus RS fasse fondamentalement vraiment mieux. La nouvelle Renault Mégane R.S. ? Pas dans la version actuellement commercialisée. Il faudra certainement attendre le modèle Trophy et ses 300 chevaux, avec des pneumatiques Michelin, pour potentiellement venir faire de l'ombre à la Civic. On retiendra tout de même que la Hyundai i30 N s'en sort avec les honneurs pour une première incursion sur le marché, d'autant plus qu'elle s'affiche à un prix plutôt compétitif. Elle montrera plus rapidement ses limites que la Japonaise, mais saura peut-être mieux convenir pour une utilisation plus conventionnelle et une meilleure polyvalence grâce à un meilleur confort.

Photos : Tran Ha

 

Galerie: Essai comparatif - Hyundai i30 N / Honda Civic Type R (2017)

Photo: Tran HA