Un Streamliner ? C'est has-been. Une Muscle Car ? Pas encore.

Le design fluide et sans accroc du style Streamliner a marqué les années 1950 et 1960. Surtout aux États-Unis, qui étaient le "centre du monde" au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. C'est en voulant défaire les codes que Plymouth propose en 1960 un concept-car unique en son genre.

Quand la Plymouth XNR a été présentée, le monde tournait à l'heure de Washington D.C (ou de Moscou, en fonction du pays voisin). C'est donc sous les feux des projecteurs que ce bolide américain voit le jour, en 1960. Et il suffit d'un coup d’œil pour deviner que cette voiture date de ces années-là. Un profil bas, tout en longueur, des lignes à la fois arrondies et douces pour percer le flux d'air sans forcer, mais aussi un avant pratiquement droit et légèrement concave qui casse les codes des voitures des années 40 et 50. Et surtout, elle est asymétrique ! 

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Bref ce concept ne ressemble en rien à une voiture commune. Il faut aussi noter les immenses ailes aplaties, qui prennent place sur au-dessus des passages de roues de la voiture. Ces appendices sont assez extrêmes tant par leur position et que par leur forme. Il existait des voitures avec des dents de requin sur les ailes, mais jamais on avait vu une implantation horizontale (et non verticale) aussi prononcée.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Les années 50 étaient fastes, les voitures ne coûtaient rien, les moteurs gonflaient atteignant parfois jusqu'à 6 litres et la consommation n'avait aucune importance. Mais la Plymouth, qui voulait absolument se démarquer, opte plutôt pour un six cylindre en ligne de 2,8 litres produisant une puissance de 250 chevaux et pouvant atteindre 241 km/h. Ce moteur, incliné de 30°, utilise des pièces directement héritées des voitures de Nascar de l'époque. Ce qui lui permet un rendement assez intéressant s'approchant des 100 chevaux au litre.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Le concept XNR devait mener à la production d'un roadster pouvant concurrencer la Ford Falcon et la Chevrolet Corvette. Mais la voiture restera une simple idée portée à la réalité par la Carrozzeria Ghia. Le concept utilise un châssis de Plymouth Valiant modifié afin de gagner quelques centimètres en longueur.

Elle a vu l'Histoire s'écrire

Il faut remercier Virgil Exner pour avoir pensé et dessiné ce concept. C'est lui qui depuis 1947 portait le style de Chrysler à bout de bras. Une fois le concept fini, il est plusieurs fois exposé. "Mon père voulait l'acheter, mais s'il était resté aux États-Unis, il aurait été détruit" expliquera plus tard Virgil Exner Junior.

S'en suit ensuite une histoire incroyable. Après la rétractation d'Exner, la voiture est renvoyée en Italie, chez Ghia. Puis un acheteur suisse prend possession de la voiture puis la vend à Mohammad Reza Pahlavi, qui n'est autre que le Shah d'Iran. Mais ce n'est pas fini, le Shah décide de vendre la voiture, et c'est un concessionnaire koweïtien nommé Anwar al Mulla qui rachète la voiture. Enfin, elle trouve finalement un propriétaire au Liban et y reste pendant une longue période, période qui se trouve coïncider avec la guerre civile Libanaise qui a eu lieu entre 1975 et 1991. Pendant cette période, le premier propriétaire Libanais disparaît et un autre a trouvé la voiture, stockée bien à l'abri de la guerre. Karim Edde, c'est le nom de la personne qui a découvert la première cache, s'est ensuite occupé de protéger la voiture de la guerre en la faisant bouger régulièrement de cachette.

Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept
Plymouth XNR Concept

Après la guerre, il a conservé la voiture. L'histoire se poursuit en 2008, quand la voiture est envoyée chez RM Restauration, au Canada. 3 ans plus tard, en 2011, la voiture est en vente lors d'une enchère et les prix se sont envolés. La voiture est partie pour 935'000 dollars vers une nouvelle vie. 

Puis récemment, la voiture est devenue une véritable star du petit écran grâce à la série Netflix "Car Masters". La Plymouth XNR est la star de cette seconde saison du programme, l'équipe de Gotham Garage décidant de fabriquer sa propre XNR. Mais comme le spoil est entré dans la liste des crimes de guerre, nous n'allons rien ajouter de plus. Allez découvrir par vous-même la raison de son apparition !

Autre époque, autre concept, mais tout autant spectaculaire

Galerie: Plymouth XNR Concept