La petite SLR !

Nom : Mercedes Vision SLA

Présentation : Salon international nord-américain de l'automobile à Detroit, janvier 2000

Données techniques :

Moteur à essence quatre cylindres de 1.9 litre, puissance de 92 kW (125 chevaux) 

Vitesse maximale de 209 km/h

Traction avant

Transmission manuelle à cinq vitesses

Corps léger de construction hybride, composé de parties en aluminium, de tôles d'aluminium et de plastiques de haute qualité

Contexte :

Le patron de Mercedes, Jürgen Hubbert, était ravi il y a 20 ans : "D'une part, la combinaison de lettres trahit la relation étroite avec la super voiture de sport SLR, qui sera produite en série dans quelques années, et d'autre part, le nom SLA indique sans équivoque la base technique de cette étude de roadster : la Classe A de Mercedes-Benz".

En janvier 2000, la Mercedes Vision SLA est présentée au public lors du Salon de l'automobile de Detroit. Un petit roadster basé sur la Classe A, cela promet de traduire la fascination et le plaisir de conduire de la série SL dans le segment des petits véhicules. Et c'est exactement ce que fait le SLA Vision.

Mercedes SLA (2000)

L'étude est basée sur la Classe A et a des dimensions compactes en conséquence. Sa longueur de 3,77 mètres promet une expérience de conduite agile. À titre de comparaison, le SLK (R 170) est plus long de 20 centimètres, le SL (R 230) même de 73 centimètres. Des ailes puissamment inclinées, un pare-brise plat, de grandes portes et une partie arrière légèrement inclinée dans le style des légendaires Flèches d'argent Mercedes-Benz sont les caractéristiques du design de ce roadster.

Cette allure indique ce que deviendra le design des modèles de la marque allemande, principalement grâce à deux attributs : le profil de la partie avant, et le capot en forme de flèche du concept avec l'étoile Mercedes placée au centre. Les deux seront ensuite adoptées sur la SLR McLaren et la SLK de deuxième génération.

Mercedes SLA (2000)

Sous la carrosserie de la Vision SLA se trouve un moteur de 1.9 litre connu sur la Classe A, qui délivre 125 ch et un couple de 180 Nm à 4 000 tr/min. Cela garantit des performances de conduite attrayantes : le 0 à 100 km/h est abattu en 7,9 secondes, la vitesse maximale est de 209 km/h. La sécurité active est assurée par le châssis légèrement modifié de la Classe A avec l'ESP et l'assistance au freinage.

Les ingénieurs du département Recherche & Développement de Mercedes sont parmi les meilleurs pour la conception des carrosseries. Pour l'étude Vision SLA, ils développent un design hybride innovant qui combine des parties en aluminium, des tôles d'aluminium et des plastiques de haute qualité. Grâce à cette technologie de construction légère, le Vision SLA ne pèse que 950 kilogrammes.

Mercedes SLA (2000)

La Classe A est à l'origine du concept de sécurité présent sur ce concept roadster. Bien que ce petit modèle ait moins de place, l'idée intelligente du moteur pouvant se rétracter sous la carrosserie fonctionne de la même manière que sur la Classe A en cas de collision frontale grave. Le moteur est installé en position inclinée et en cas de collision, il glisse le long du plancher avant, stable, et ne pénètre donc pas à l'intérieur de l'habitacle. Les supports solides derrière les sièges et le cadre renforcé du pare-brise servent de protection contre le retournement.

Les développeurs de la SLA Vision ont de nouveau consacré beaucoup d'attention au sujet de la technologie de l'éclairage. À l'arrière, 30 diodes électroluminescentes (LED) à haute performance, dont la lumière est répartie sur une grande surface par des prismes, attirent davantage l'attention que les ampoules classiques, surtout en cas de mauvaise visibilité. Les bandes lumineuses sont disposées verticalement. Les indicateurs LED à haute intensité, qui sont montés dans les boîtiers des feux arrière, fournissent également une nouvelle image de signal très visible.

Mercedes SLA (2000)

Des LED haute puissance entrent également en action lorsque la pédale de frein est enfoncée. Les feux stop sont situés dans le pare-chocs arrière et dans la traverse arrière du porte-bagages sur le coffre. Devant, les projecteurs au xénon, qui fournissent deux phares distincts pour les feux de croisement et les feux de route, assurent un éclairage uniforme de la route et une bonne vision à longue distance. Dans les extrémités transparentes des ailes se trouvent des LED haute performance de couleur jaune faisant office de clignotants, qui s'allument en même temps que les LED dans les boîtiers des rétroviseurs latéraux.

L'intérieur est dominé par le thème du minimalisme. Les aspects techniques sont en harmonie avec l'impression visuelle de transparence et de légèreté que le design crée pour l'instrumentation, avec ses boutons ronds en aluminium et des compteurs circulaires cerclés de chrome. Les sièges baquets en fibre de carbone, que le Vision SLA reprend du Vision SLR sous une forme légèrement modifiée, sont parfaitement assortis à l'ensemble ; ils sont environ 25% plus légers que les sièges de voiture classiques dotés d'un équipement comparable.

Mercedes SLA (2000)

Le concept évoque aussi les souvenirs des voitures de sport et de tourisme des années précédentes. Les cadrans derrière le volant ne fournissent initialement que des informations sur la vitesse, le régime moteur, la pression d'huile et le réservoir de carburant. D'autres affichages sont dissimulés derrière les cadrans et n'apparaissent qu'en cas de panne.

Il n'y a pas de tapis ou de tissu à l'intérieur. Les surfaces métalliques peintes et le cuir tanné brun foncé dominent. Ce dernier trouve sa place sur le tableau de bord, à l'intérieur des portes et aux points de contact fréquemment touchés, tels que le volant, les sièges, les accoudoirs des panneaux de portières et le plancher.

Mercedes SLA (2000)

Mais pourquoi le Vision SLA n'est-il pas entré en production ? En principe, le modèle aurait parfaitement pu s'intégrer dans la gamme des roadsters de ces années-là. En 2002, la Smart Roadster de 3,42 mètres de long a fait ses débuts, et en 2004, la deuxième génération de la Mercedes SLK (environ 4,10 mètres). Le SLK a d'ailleurs adopté divers éléments de conception de la Vision SLA. 

Bien sûr, on ne peut que spéculer : peut-être que Mercedes ne voulait pas cannibaliser le marché de la Smart Roadster développée à partir de 1998. Toutefois, des raisons de coût peuvent avoir été le facteur décisif. Un SLA n'aurait probablement pas été très éloigné du SLK en termes de prix. La production d'un second modèle proche n'aurait sûrement pas été rentable, surtout si celui-ci avait voulu se démarquer de son cousin.

Galerie: Mercedes SLA (2000)