Que vaut la nouvelle berline compacte à l'ovale bleu ?

Lancée en 1998, la Ford Focus est la descendante directe de la Ford Escort. Cette voiture est très importante pour Ford, puisque c'est l'une des voitures les plus écoulées de la marque. Avec 7 millions d'unités vendues rien qu'en Europe, la Ford Focus poursuit tranquillement sa carrière, et la voici à sa quatrième génération. Nouvelle sans être révolutionnaire, la nouvelle Focus veut conserver ses plus fidèles clients, et séduire de nouveaux prospects avec sa version Active. Nous sommes allés dans le sud de la France pour essayer la Ford Focus dans sa version la plus dynamique pour le moment, la ST-Line, qui sur notre modèle d'essai, disposait du moteur 1,5 litre EcoBoost de 182 ch. 

Ford Focus ST-Line 2018
Ford Focus ST-Line 2018

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Sans prise de risque

Le style de la Ford Focus évolue considérablement par rapport aux précédentes générations, et il intègre tous les codes stylistiques du segment. Au premier abord, la nouvelle Focus n'a pas de personnalité, elle donne une impression de déjà-vu, surtout avec sa face avant façon Hyundai i30 et ses feux qui rappellent indéniablement les Volvo. À l'arrière, ce n'est pas mieux, nous avions vraiment la sensation de voir une Fiat Tipo restylée (ou une Mercedes-Benz Classe A ?). Tous ces préjugés sont tombés à l'eau lorsque nous avons enfin pu approcher la voiture. En réalité, elle a beaucoup plus de caractère qu'en photo et il faut le dire, la Ford Focus ST-Line est belle ! 

Sur notre version d'essai, la Focus bénéficiait d'éléments spécifiques à la version ST-Line. À savoir, des jantes de 17" (jantes de 18" en option), des boucliers avant et arrière plus agressifs et un intérieur surpiqué par un fil rouge à plusieurs endroits. Selon la version que vous aurez choisie, la Focus change complètement de personnalité. Ford est parvenu à scinder les différentes versions, et c'est assez rare pour le souligner. La ST-Line est très différente des versions Active et Vignale ; elles ont une apparence et des personnalités bien à elles.

Cette Focus est plus grande, elle mesure 4,38 m et son empattement progresse à 2,7 m. Cela profite bien entendu à l'habitabilité et aux places arrière. Le volume de chargement du coffre évolue, il n'affiche pas moins de 375 litres, mais il reste par exemple en dessous de la Peugeot 308 avec ses 420 litres. Ceci dit, si l'on regarde les voitures du même segment, bien que ce coffre nous ait semblé correct sans être incroyable, il est dans la moyenne haute de la catégorie. En effet, les Volkswagen Golf 7 et SEAT Leon doivent se contenter de 380 litres, tandis que le volume de coffre d'une BMW Série 1 ne dépasse guère les 360 litres.

Ford Focus ST-Line 2018

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Un intérieur simple et efficace

L'habitacle de la nouvelle Ford Focus évolue énormément. Fini les boutons et la vieillissante console centrale de la troisième génération, l'intérieur de la nouvelle Focus est plus moderne, enfin, il était temps ! On retrouve ainsi une planche de bord assez bien dessinée, sur laquelle repose un écran tactile de 8" qui est facile à prendre en main mais qui par moments, peut manquer de réactivité. Ce dernier regroupe toutes les fonctionnalités de la voiture, à l'exception de la climatisation qu'il faudra réguler via les molettes situées plus en dessous. Face au conducteur, nous retrouvons un écran composé de deux compte-tours, et d'un écran digital dans sa partie centrale, rien de plus classique jusque-là...

Les finitions et la qualité perçue sont assez correctes. La nouvelle Ford Focus n'excelle pas dans ce domaine, mais elle reste toutefois dans la mêlée, sans sortir du lot. On retrouve encore quelques plastiques durs dans la partie basse, mais ils ne sont pas rédhibitoires car le conducteur ne touche que très peu cette partie-là. La ST-Line bénéficie d'un traitement spécifique, elle reçoit des surpiqûres rouges au niveau du volant par exemple et des sièges, ainsi que des inserts façon carbone sur la planche de bord.

Côté ergonomie, la Ford Focus frappe fort. Tout est intuitivement installé, et nous n'avons eu aucun mal à nous repérer à l'intérieur de la berline compacte et ce, dès les premiers tours de roues ! La Ford Focus nous a étonnés par l'espace royal qui est réservé aux passagers arrière. Il y a beaucoup de place, que ce soit pour les genoux, pour les épaules ou pour la tête ; bien que le pavillon de toit soit incliné. De plus, la place au centre de la banquette n'est absolument pas sacrifiée, il est tout à fait envisageable de transporter trois personnes (pas très costauds non plus). La berline compacte à l'ovale bleu marque un très bon point ! 

Ford Focus ST-Line 2018
Ford Focus ST-Line 2018

Le plein de technologie

La Ford Focus fait un bond en avant. Nous avons été surpris par la technologie embarquée à bord de cette voiture, surtout que son prix de vente n'est pas excessivement cher. C'est une voiture qui s'adresse au grand public, et pourtant, elle ne fait pas l'impasse sur les équipements technologiques. Elle offre par exemple une conduite autonome de niveau 2, qui gère le freinage et l'accélération même dans les bouchons. La voiture est aussi capable de lire les panneaux et de réguler sa vitesse en fonction des indications. Grâce à l'Active Park Assist 2, la Ford Focus peut se garer toute seule, via une simple pression de bouton.

Sur notre modèle d'essai, qui est généreusement équipé, nous disposons d'un affichage tête haute facturé à 450 euros sur les versions Titanium et ST-Line. Il est également possible d'équiper sa voiture du freinage automatique post-collision, de l'aide à l'évitement d'urgence, et des suspensions actives (liste non exhaustive) 

Ces suspensions sont toutefois facturées à 1000 euros, mais ils permettent de varier leur dureté en fonction des modes de conduite (dont le mode Sport sur notre modèle d'essai). Ces suspensions sont actives, et elles sont capables de s'ajuster automatiquement afin de limiter le choc que subissent la roue et la direction lors du passage sur un nid-de-poule par exemple.

2018 Ford Focus

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Au volant

Ford propose différents moteurs, que ce soit en essence ou en diesel. Nous avons jeté notre dévolu sur la Ford Ford Focus ST-Line équipée du moteur 1,5 L EcoBoost de 182 ch. Alors que nous nous attendions à un comportement dynamique, nous avons été un peu déçus par ce moteur qui offre certes un bon compromis, mais qui manque de punch. Pour passer de 0 à 100 km/h par exemple, la Ford Focus ne réclame pas moins de 8,3 secondes. L'accélération est très linéaire, bien que le trois-cylindres de la Fiesta ST soit volontaire. 

Les reprises sont bonnes, sans être excellentes, mais elles sont suffisantes pour un usage quotidien. Fort heureusement, la Focus nous a séduits par son châssis, qui est réglé aux petits oignons. La voiture est bien équilibrée, à la fois agile et prévenante, elle ne prend que très peu de roulis et les mouvements de caisse sont bien maîtrisés. Le freinage de la voiture est tout aussi remarquable, peut-être même un peu trop incisif pour une voiture non-sportive. Quant à la direction, elle est assez consistante, mais devra être encore plus précise pour la complimenter. Aucun reproche à faire à la boîte de vitesses manuelle à six rapports, elle est au contraire bien verrouillée et prompte.

La Ford Focus ST-Line 182 ch est une voiture confortable, à défaut d'être dynamique. Mais ne nous méprenons pas, le "ST-Line" n'est qu'un pack esthétique, bien que la voiture ait quelques réglages spécifiques comme la suspension rabaissée de 10 mm. Les fous du volant devront attendre les versions ST puis RS, qui seront sans doute plus enthousiasmantes à conduire. 

Ford Focus ST-Line 2018
Ford Focus ST-Line 2018
Points positifs Points négatifs
Comportement routier Le manque de dynamisme
L'habitabilité Certaines finitions
Les équipements Le tableau de bord
 

Ford Focus ST-Line 1,5 L EcoBoost

Motorisation 1,5 L EcoBoost, trois-cylindres en ligne
Puissance 182 ch / 240 Nm
Transmission Boîte manuelle à six rapports
Type de transmission Traction avant
0-100 km/h 8,3 secondes
Maximum speed 222 km/h
Poids 1369 kg
Volume de coffre 375 L
Places 5
Economie de carburant Urbain : 7,0 l/100 km / Extra-urbain : 4,6 l/100 km / Mixte : 5,5 l/100 km
Prix de base 19'550 euros
Prix de la version testée 27'400 euros

Essai Ford Focus ST-Line (2018)