La concurrence se réveille 20 ans trop tard !

Cela fait 21 ans que Toyota s'est lancé sur le marché de l'hybride, en révolutionnant l'automobile avec une voiture qui ne ressemblait à aucune autre. La Prius est née, et avec elle une nouvelle technologie, mêlant un moteur thermique et un moteur électrique. Cette nouveauté est plutôt bien accueillie par le public et la première génération se vendra à 123'000 unités, malgré des avis très partagés sur le design de celle-ci.

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L'avance prise par Toyota dans le domaine de l'hybride est toujours d'actualité, plus de 20 ans après la sortie de la Prius, comme en témoignent les résultats des ventes pour l'énergie hybride en Europe sur le premier trimestre de l'année 2018, qui progressent de 15% avec 126'000 véhicules vendus.

Les dix meilleures ventes de véhicules hybrides sur le Vieux Continent sont dominées par Toyota, qui place quatre modèles en tête du classement. La Yaris, qui est aujourd'hui la plus accessible des voitures hybrides, progresse de 38% pour flirter avec les 30'000 unités. Le podium est complété par le crossover futuriste C-HR et la berline compacte Auris. Le Toyota Rav4 se place au quatrième rang de ces ventes devant la première voiture d'une autre marque, le Kia Niro, qui régresse toutefois de 7%.

Si la voiture qui se place sixième au classement n'est pas une Toyota, c'est quand même la marque japonaise qui récolte les lauriers puisqu'il s'agit du Lexus NX. La deuxième citadine de ce classement est la Suzuki Swift, avec 3'593 ventes, loin de l'ultra-domination de la Yaris. Enfin, le top 10 des ventes de véhicules hybrides est complété par la Hyundai Ioniq, la Toyota Prius et la Lexus CT, qui sera renouvelée l'an prochain.

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Ces chiffres concernent spécifiquement les hybrides non rechargeables, bien plus représentées dans les chiffres de l'hybride, qui ne représente d'ailleurs que 3% des ventes globales en Europe. Du côté des hybrides rechargeables, la meilleure vente est le Mitsubishi Outlander, avec un résultat nettement moins impressionnant, à 4'524 unités écoulées. Le prix de cette technologie, encore très élevé, joue forcément un rôle dans ces chiffres modérés.