Un parcours de plus de 7000 km.

Voiture à vocation plutôt urbaine, la Prius peut aussi s'aventurer sur des terres sauvages et inhospitalières. C'est en tout cas ce qu'a voulu montrer Toyota en organisant un périple de Paris à Dakar au cours duquel un modèle hybride rechargeable a parcouru plus de 7000 km. 

Baptisée Ethical Cruise, l'expédition était dirigée par Kiichiro Yokota, pilote connu pour être le premier Japonais à avoir franchi la ligne d’arrivée du Paris-Dakar (en 1981). Également fondateur du Team ACP, cet aventurier est parti de Paris le 28 janvier puis a traversé la France, l’Espagne, le Maroc et la Mauritanie. Il est arrivé à Dakar (Sénégal) le 15 mars, après presque trois mois d'un voyage que l'on imagine volontiers éprouvant pour la voiture. Toyota parle par exemple de "conditions météorologiques très hivernales en France puis en Espagne" et de "pistes sablonneuses" sous une chaleur harassante.

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Toyota Prius PHEV Paris-Dakar
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L'idée derrière tout cela, c'est bien évidemment de montrer que le système hybride de Toyota est d'une fiabilité à toute épreuve. Pour rappel, la Prius plug-in reçoit un quatre-cylindres essence 1,8 litre de 98 ch et un moteur électrique, le tout délivrant une puissance combinée de 122 ch. Ses batteries d'une capacité de 8,8 kWh offrent une autonomie théorique de 50 km en mode tout électrique.

En dépit de ses qualités, cette version de la Prius reste moins diffusée que l'hybride classique vendue bien moins chère.

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