Essai Jeep Wrangler Unlimited - Indémodable !

Difficile de vous relater en l'espace d'un essai toute l'histoire de Jeep. Véritable pilier de l'automobile depuis des décennies, nous essayons aujourd'hui l'une des dernières autos au style intemporel, et ce n'est pas l'inscription "Since 1941" qui trône fièrement sur la planche de bord qui nous fera dire le contraire. Son histoire débute en 1940, pendant la seconde guerre mondiale, quand les États-Unis décident de se doter d'un véhicule de reconnaissance léger. L'Amérique lance donc un appel d'offres auprès de 135 constructeurs avec un cahier des charges pour le moins gratiné (quatre roues motrices, empattement inférieur à 1905 millimètres, PTAC inférieur à 590 kilos...), pour, au final, que seulement trois entreprises répondent à l'appel : Willys-Overland, American Bantam Car Manufacturing Company et Ford Motor Company.

Après plusieurs tests et plusieurs prototypes envoyés par les trois constructeurs, l'armée américaine retient en octobre 1941, le modèle conçu par Willys-Overland. C'est ainsi que naquit le légendaire Jeep Willys, produit à plus de 650'000 unités (368'000 construits par Willys-Overland et 277'000 par Ford Motor Company, mais sous licence). Willys-Overland ne déposera le nom Jeep qu'à la fin de la guerre, sans savoir pourquoi, malgré plusieurs hypothèses ramenant au personnage de "Eugene the Jeep" dans Popeye (Pilou-Pilou en France), ou encore pour signifier "Just Enough Essential Parts" (juste assez de pièces essentielles). Deux autres hypothèses existent, ...