Un prix abordable pour les fans de Clarkson, Hammond et May !

Après deux saisons plutôt réussies et bien accueillies par la critique, l'émission The Grand Tour est de retour pour une troisième saison. Et avec elle, un jeu vidéo ! The Grand Tour Game, c'est son nom, est sorti le 15 janvier sur PlayStation 4 et Xbox One. Le concept est simple, il appelle à revivre des moments forts de l'émission en incarnant un des animateurs du trio composé de Jeremy Clarkson, Richard Hammond et James May.

Lors du premier lancement du jeu, on se met rapidement dans l'esprit puisque les premières images sont celles du premier épisode de l'émission, nommé La Sainte Trinité, dans lequel les présentateurs s'affrontent au volant de trois hypercars hybrides : la McLaren P1, la Porsche 918 et la Ferrari LaFerrari.

Après une longue introduction, on est enfin amené à prendre le volant, ou la manette en l'occurrence, et à tester le jeu. On roule d'abord dans le désert pour la séquence d'ouverture de l'émission, avant de passer au test des trois hypercars. On prend donc coup sur coup le volant des trois bolides, au volant desquels on doit établir des records et relever des défis sur le circuit de Portimaõ, comme c'était le cas dans cet épisode.

Graphiquement, le jeu n'est pas au niveau des références du genre, comme on pouvait s'y attendre compte tenu de l'expérience limitée d'Amazon Studios, qui s'est chargé du développement et de l'édition du titre. SI l'effet de vitesse est plutôt réussi, les textures sont plutôt brouillonnes et l'on est rapidement marqués par un clipping important, c'est-à-dire l'apparition progressive du décor à mesure que l'on le parcourt.

On note également un certain aliasing sur les textures proches de la route, qui ne se remarque pas spécialement quand on joue. En revanche, il n'est pas présent sur les textures en fond, notamment les panoramas dans les scènes montagneuses, et cela donne un effet assez étonnant, avec une impression de détachement entre le premier et le second plan. Là encore, on ne s'étonne pas de ne pas retrouver une finition graphique digne d'un Forza Horizon 4, qui met à profit une expérience très importante et des moyens colossaux.

Test du jeu The Grand Tour Game
Test du jeu The Grand Tour Game
Test du jeu The Grand Tour Game

L'épisode 1 de chacune des saisons est disponible

Un gameplay très arcade, un jeu minimaliste

Venons-en toutefois à la partie qui nous intéresse le plus, à savoir le gameplay. Comme on pouvait s'y attendre lors de l'annonce du jeu et après la sortie des différents teasers, on est face à un gameplay extrêmement arcade (vidéo de gauche ci-dessous) et minimaliste. Minimaliste, tout d'abord parce qu'il est impossible de sélectionner une boîte manuelle ou de conduire avec une autre caméra que la vue extérieure, ce qui est très rare de nos jours.

Arcade, le jeu l'est, en use et en abuse. Il est impossible de faire autre chose qu'accélérer, freiner, tourner et drifter. La commande de frein à main est en effet radicale et s'appelle bien une commande de drift. Certains défis étant basés sur la distance parcourue en faisant patiner les roues arrière, il ne sera pas inutile de savoir la manier.

Le déroulé du jeu est simple, on revit les moments forts des épisodes de l'émission au terme desquels une transition, souvent plutôt réussie visuellement (vidéo de droite ci-dessous), nous emmène vers une course ou un défi à relever. Malheureusement, ces transitions fluides nous rappellent au passage que la bande son du jeu, notamment sur la modélisation des moteurs, accuse le coup. Les défis seront souvent basés sur des jauges à remplir correctement pour réussir un départ et parcourir ensuite une distance plus ou moins longue, alors qu'il faudra parfois atteindre plusieurs vitesses de pointe ou se servir, donc, de la fameuse touche drift.

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Si le nombre de défis et courses est conséquent, on arrive tout de même rapidement à la fin d'un épisode. Il faudra compter en effet une vingtaine de minutes par épisode, ce qui fait pour le moment un contenu très limité, puisqu'il y a un épisode disponible par saison. On sait que ceux de la saison 3 seront ajoutés au fur et à mesure de leur diffusion, mais rien n'a filtré pour les épisodes des saisons précédentes, dont il avait été sous-entendu qu'ils seraient disponibles dès la sortie du jeu.

En résumé, un contenu pour le moment restreint, une conduite très arcade, des graphismes un peu datés mais heureusement, Amazon a compris qu'il s'agissait là d'un produit destiné aux fans du trio et de l'émission, et presque d'un objet publicitaire ludique. Aussi, le jeu n'est pas affiché au prix habituel des jeux console, qui s'élève à 70 euros, mais à 15 euros ! Disponible uniquement en dématérialisé, il est disponible sur le PlayStation Store et le Xbox Store.

S'il ne donne pas accès aux épisodes complets du show, disponibles sur Amazon Prime Video, il permet d'en voir des moments amusants et de se glisser dans la peau des trois compères pour relever des défis amusants mais qui tournent un peu en rond. C'est un jeu à conseiller avant tout aux fans de The Grand Tour mais qui, à ce prix-là, ne fera pas prendre de gros risques à ceux qui voudront découvrir le jeu et l'émission dans le même temps.