En 2001, à l'occasion du salon de Chicago, Toyota a dévoilé un prototype tout-terrain appelé RSC ou "Rugged Sport Coupe". Il a été conçu et créé par le centre de design de la firme japonaise à Newport Beach, en Californie.

Selon le constructeur japonais, ce prototype a été développé pour "explorer de nouvelles possibilités pour une nouvelle génération de voitures de sport, principalement destinées à une clientèle jeune"

Galerie: Toyota RSC (Rugged Sport Coupé) Concept

L'inspiration pour ce véhicule tout-terrain est venue du Championnat du monde des rallyes, où Toyota avait remporté un grand succès dans les années 1990, avec des championnats dirigés par les pilotes Carlos Sainz, Juha Kankkunen et Didier Auriol.

Le résultat du travail de la division américaine de Toyota est un petit tout-terrain 2+2, de 4,12 mètres de long (2,49 mètres d'empattement), 1,85 mètre de large et 1,55 mètre de haut.

Toyota RSC concept (2001)
Toyota RSC concept (2001)
Toyota RSC concept (2001)

Son apparence robuste et agressive est soulignée par ses formes musclées, ses passages de roues exagérés, ses jantes de 19 pouces et son arrière qui rappelle légèrement celui de la Hyundai Veloster et qui contient , entre autres, un double échappement central. Ce concept RSC avait un intérieur simple et léger, prêt pour la course, avec des sièges baquet en fibre de carbone équipés de harnais, etc.

Toyota RSC concept (2001)
Toyota RSC concept (2001)
Toyota RSC concept (2001)

Bien que Toyota n'ait pas annoncé les spécifications de la voiture, et qu'il n'ait même pas été question de l'hypothétique moteur qui la propulsait, nous savons qu'il s'agissait d'un prototype à quatre roues motrices, ce qui était conforme à son apparence et à son inspiration du monde du rallye. Il est très probable que la plupart des fans de Gran Turismo® se souviendront de ce concept RSC apparu dans GT4, GT5 et GT6 entre autres.