30 ans séparent ces parents suédois, qui représentent l'évolution de la marque.

Lorsque la Volvo T5-R est venue couronner la série 850 il y a environ 25 ans, de nombreux amateurs de voitures ont considéré le modèle suédois comme leur choix idéal pour une familiale. Le modèle peint en jaune ne développait pas seulement 250 ch et 330 Nm de couple. Il s'est également aventuré sur un terrain interdit aux gentils pères de famille : les courses de voitures de tourisme.

L'équipement de série de la familiale suédoise comprenait des becquets spéciaux, une sortie d'échappement à embout carré et des roues en aluminium de 17 pouces. Sans oublier l'essieu arrière Deltalink, qui venait d'être développé pour la Volvo 850. Il combinait les qualités dynamiques et le confort de conduite d'une suspension indépendante avec la robustesse exceptionnelle d'un essieu rigide.

Pour juger des qualités dynamiques, Volvo a eu la gentillesse de nous fournir une Volvo T5-R jaune. L'objectif était de la comparer à l'actuelle Volvo V60 T8 AWD Polestar Engineered. Et ce même s'il y a une différence d'environ 165 ch et si la plus moderne repose sur un système de propulsion hybride rechargeable. Un détail presque si ce n'est qu'il montre clairement à quel point les voitures modernes se sont développées depuis les années 1990.

Sans entrer dans des discussions absurdes sur ce qui est le mieux, qu'on préfère l'ancien ou le moderne, il semble clair que la Volvo 850 T5-R représente quelque chose d'authentique. En témoignent les très nombreux boutons, reflets de la dernière époque avant que les écrans tactiles ne prennent le relais.

En tout cas, il s'agit d'un véhicule très spécial et exclusif. Moins de 1000 T5-R ont été vendues en Allemagne (ndlr, essai réalisé par Motor1.com Allemagne) et seulement 175 d'entre eux étaient en jaune. Le prix neuf était de 85'000 marks, soit environ 42'300 euros à l'époque.

Volvo 850 T5-R vs Volvo V60 Polestar

Le confort est ce qui prédomine. Volvo avait en effet annoncé dans les brochures publicitaires de l'époque cette phrase étonnante : "Derrière le volant réglable de la Volvo 850, vous êtes probablement assis plus confortablement que dans un fauteuil à la maison".

La voiture familiale 850 bénéficiait également d'une visibilité optimale, grâce à ses grandes fenêtres. Et bien sûr, le son typique du moteur à cinq cylindres est toujours agréable, bien que son moteur suralimenté de 2,3 litres soit quelque peu discret. Mais même si l'on perd beaucoup de puissance notamment à cause de la boîte automatique avec convertisseur de couple à quatre vitesses, la T5-R annonçait quand même, grâce à ses 330 Nm de couple à 2000 tr/min, un 0 à 100 km/h en 7,5 secondes.

Volvo 850 Racing btcc Jan Lammers 1994

Les versions avec boîte de vitesses manuelle réduisaient ce temps à 6,9 secondes, ce qui n'a rien à voir avec les 4,6 secondes nécessaires à la V60 T8 sur le même exercice. Cela n'a cependant pas empêché Volvo de participer au British Touring Car Championship (BTCC) avec la T-5R... la première voiture de course familiale au monde. La Volvo 850 Estate a été la sensation et la plus redoutée des championnats de voitures de tourisme. En 1995, elle a remporté cinq victoires en 25 courses.

Revenons-en à nos moutons. Et la comparaison entre l'ancienne et la petite jeune est encore une fois évidente, si vous vous vous attardez sur un détail comme les roues en alliage. Les roues de 17 pouces de la 850 T5-R ont marqué leur temps. En revanche, le V60 T8 offre déjà des jantes de 19 pouces de série, et même 20 pouces en option.

Volvo 850 T5-R vs Volvo V60 Polestar

La Volvo 850 a été introduite en juin 1991. Jamais auparavant Volvo n'avait introduit autant d'innovations d'un seul coup qu'avec cette voiture, un modèle de classe moyenne à traction avant qui était crucial pour l'avenir de la marque.

Et les quatre nouveautés les plus importantes étaient : un moteur à cinq cylindres monté transversalement qui entraîne les roues avant; un essieu arrière "delta" qui combine la dynamique et le confort de conduite d'une suspension indépendante avec la sécurité et la résistance d'un essieu rigide; le système innovant SIPS (Integrated Side Impact Protection System) et ARH (Automatic Seat Belt Height Adjustment) pour les passagers avant.

Volvo 850 T5-R vs Volvo V60 Polestar

Le design de la Volvo 850 présentait quelques ressemblances avec les séries 740 et 940, mais reflétait également le grand héritage de la classique 240. En 1993, la 850 a même succédé à la Volvo 240 que l'on croyait presque immortelle.

Deux ans seulement après son lancement sur le marché, la Volvo 850 GLT quatre portes a été rejointe par une carrosserie 5 portes en février 1993. En tant que break Volvo typique, la 850 à cinq portes avait un hayon on ne peut plus verticale, pour une capacité de chargement maximale. Selon la publicité de l'époque, son volume de chargement était de plus de 1580 litres, et il pouvait accueillir des objets allant jusqu'à 2,75 mètres de long.

Volvo 850 T5-R vs Volvo V60 Polestar

C'est à peu près à cette époque que le constructeur suédois a présenté la très puissante Volvo 850 Turbo (en dehors de la Suède, elle s'appelait T5). Dans le même temps, toutes les versions présentaient une ligne plus arrondie, notamment au niveau des contours de la carrosserie. La Volvo 850 T5 développait 225 ch et avait un couple maximum de 300 Nm.

Volvo 850 T5-R vs Volvo V60 Polestar

Un peu plus d'un an plus tard, la Volvo 850 T5-R, encore plus agile, est apparue dans sa peinture jaune clair caractéristique, le modèle le plus puissant de l'histoire de la marque à ce jour. L'édition limitée à 2500 unités a rapidement été épuisée. La deuxième édition, avec 2500 unités supplémentaires, cette fois-ci tout en noir, est également partie comme des petits pains. La troisième édition, avec 2500 unités supplémentaires peintes en vert foncé, a été la dernière à être produite.

En 1994, l'équipe de course bien connue TWR (Tom Walkinshaw Racing) a participé avec la Volvo 850 au championnat de voitures de tourisme le plus disputé, le BTCC (British Touring Car Championship).

Le modèle suédois, avec ses 290 ch, est non seulement devenu le favori du public britannique, mais a également participé dans la catégorie Groupe A aux 24 heures du Nürburgring en 1995, 1996 et 1997. En 1995 et 1996, l'équipe TWR a participé au BTCC avec une berline Volvo 850 et à la fin de chaque saison, elle a terminé à la troisième place du classement des marques.

Limusina Volvo 850 T5-R (1995)

Fin 1996, la production de la Volvo 850 a été stoppée, la gamme a été revue en profondeur et en novembre 1997, le modèle successeur avec la nouvelle nomenclature Volvo est né. Il s'agissait des S70 (berline) et V70 (break).

Bien que la nouvelle génération ressemble à son prédécesseur en termes d'apparence, la nouvelle venue a fait l'objet d'un développement technique approfondi. Entre 1991 et 1996, 716'903 unités de la Volvo 850 ont été vendues. La plate-forme de la 850 a également servi de base à la première génération de la Volvo C70, un cabriolet classique à quatre places, construit entre 1997 et 2005.

Galerie: Volvo 850 T5-R