Un mode de jeu en ligne à 72 joueurs !

Sorti l'an dernier, Forza Horizon 4 avait apporté de nouvelles fonctionnalités à la licence, avec notamment l'arrivée d'un système de saisons, qui continue à évoluer toutes les semaines afin de modifier les conditions et d'apporter différents défis hebdomadaires à remplir pour gagner notamment des crédits ou des véhicules gratuits. Le jeu, que nous avions testé l'an dernier, a reçu de manière inattendue un nouveau contenu destiné à lui offrir une durée de vie supplémentaire, alors que le studio de développement a expliqué qu'il n'en sortirait plus un tous les deux ans, comme c'était le cas depuis Forza Horizon 2.

Et ce nouveau contenu, c'est un mode Battle Royale, à l'image de ce que les best-sellers que sont Fortnite et PlayerUnknown's Battleground. Le principe est simple, un maximum de 72 joueurs se retrouvent sur un même serveur pour s'affronter, l'objectif étant d'être le dernier encore en jeu après que tous les autres joueurs ont été éliminés. Mais alors que dans des jeux où l'objectif est d'éliminer ses rivaux avec des armes, le fonctionnement semble assez évident, on se demandait comment un tel fonctionnement allait être adapté sur un jeu de course.

Une bonne adaptation du principe de Battle Royale

Dans les jeux de combat, l'objectif est de rechercher de l'équipement pour être paré à affronter ses rivaux, sur une carte qui se réduit au fil de la partie. Ici, la carte se réduit aussi au fil de la partie, avec des alertes qui préviennent lorsqu'il faut se rendre dans la zone plus petite. Mais au lieu de chercher de l'équipement, on cherche des voitures, réparties sur la carte.

Tous les joueurs commencent avec une Mini, qui est une voiture de niveau 1 dans ce mode, et doivent chercher des voitures de niveau supérieur, allant jusqu'à 10. Il est possible de trouver par exemple un VW Touareg en niveau 3, une Ford Focus RS en niveau 5, une Bentley Continental GT en niveau 7, ou encore une Mercedes-AMG GT R en niveau 10. Et une fois équipé d'une meilleure voiture, il est possible d'aller affronter d'autres joueurs. 

Toyota Supra Forza Horizon
La Toyota Supra Mk IV est aussi arrivée dans le jeu

À tout moment, on peut défier ou se faire défier par un autre joueur lorsqu'on le croise, et le jeu définit alors un point plus ou moins éloigné sur la carte que les deux pilotes virtuels doivent rejoindre. Le premier arrivé élimine l'autre et dispose alors de trois choix : soit il gagne la voiture de son adversaire, soit il peut choisir une voiture de niveau supérieur, soit il peut garder sa voiture actuelle et repartir à l'assaut d'autres rivaux.

Lorsque la carte est réduite au maximum et qu'une douzaine de concurrents sont encore en lice pour la victoire finale, la possibilité de lancer un défi en face-à-face est annulée, et une finale est lancée. L'objectif est le même, il faut rejoindre un point sur la carte, souvent à l'autre bout, et y parvenir avant les autres joueurs. C'est à ce moment-là que la voiture possédée est très importante, puisqu'il faut avoir un véhicule qui soit rapide et stable, afin de pouvoir traverser la carte de la manière la plus rapide possible.

Au final, on se prend très vite au jeu et le fait de se faire battre par une voiture de niveau inférieur ou de faire une erreur qui coûte une fin de partie avec une bonne voiture est rapidement rageant, tandis que la tension monte lorsque la finale arrive et que la victoire se dessine. Une chose est certaine, le pari du studio et de Microsoft visant à relancer l'intérêt autour du jeu est réussi, si l'on en croit le temps passé sur ce mode et le remplissage constant des serveurs.