L'éclairage de nos véhicules n'a pas toujours été aussi performant qu'aujourd'hui !

Ford a mis en avant l'évolution de l'éclairage des phares des véhicules, afin de nous montrer les progrès considérables réalisés depuis l'apparition de l'électricité et de l'automobile : “Lorsqu'il s'agit de technologies d'éclairage, nous pouvons dire que nous avons quitté l'âge sombre”, affirme Michael Koherr, ingénieur en éclairage chez Ford : “La façon dont ces changements ont contribué à l'évolution de la sécurité routière et du confort de conduite est assez incroyable.

Cette déclaration pourrait être quelque chose d'assez saugrenu, mais pour ceux qui n'ont jamais eu l'expérience de conduire une vieille voiture de nuit, c'est assez difficile de saisir à quel point les systèmes d'éclairage modernes sont bien meilleurs. Selon Koherr, “Nous sommes passés des ampoules faiblardes à des lampes à xénon et à LED, plus efficaces et efficientes. À l'avenir, des éclairages à LED encore plus performants verront le jour sur nos voitures, et contribueront à la vigilance des conducteurs : la visibilité de nuit est tellement plus sûre de nos jours”.

1908 Ford Model T
2016 Ford Mustang

Les toutes premières voitures utilisaient des lanternes à huile ou à acétylène, qui nécessitaient d'être allumées à la main. Elles n'étaient pas utilisées pour voir mais surtout pour être vu des autres dans la nuit. Les premiers éclairages électriques ont été un progrès considérable, mais avaient tendance à s'user rapidement et à s'éteindre, et surtout à être bien plus sombres que nos éclairages modernes.

Cadillac a lancé le premier système moderne de phares électriques en 1912, suivi quelques années plus tard par l'arrivée des premiers feux de croisement. La véritable révolution de l'éclairage est survenue seulement en 1962 avec l'apparition des ampoules à incandescence dotées de gaz inerte. Cela a amélioré la puissance de l'éclairage ainsi que sa durée de vie, et c'est ainsi que les lampes à halogène sont nées.

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De nombreuses voitures modernes utilisent encore des lampes à halogène, mais la vraie révolution a eu lieu avec l'arrivée des systèmes d'éclairage à xénon et LED, qui offrent généralement une puissance d'éclairage trois fois supérieure, et une durée de vie bien plus longue. Sachant que les voitures d'aujourd'hui sont plus rapides et chères que jamais, cette évolution a pris tout son sens.

Pour vous en rendre compte, découvrez ci-après une galerie de photos montrant l'évolution des systèmes d'éclairage automobile à travers les années.

Source : Ford Motor Company

Les phares automobiles à travers l'histoire