Un robot dans les rues de Paris !

Plus que jamais, les technologies du futur étaient à la fête dans les rues de Paris ce week-end du 20 et 21 mai 2017, à l'occasion de l'ePrix de Paris. Il y avait la star, la Formule E, le championnat de monoplaces électriques qui sert de véritable laboratoire aux constructeurs automobiles pour développer leurs voitures de série zéro émission. Mais il y a également eu la première sortie publique de la voiture de la Roborace !

Roborace tests à Paris
Roborace tests à Paris

Pour ceux qui seraient passés à côté, la Roborace c'est le premier championnat de courses de voitures... sans pilotes ! Et même si le premier prototype baptisé DevBot incluait un cockpit afin qu'un pilote, un vrai, puisse se glisser à l'intérieur pour des essais, c'est à Paris que le premier exemplaire de cette monoplace, qui n'en est plus une puisque plus de place à l'intérieur, a roulé devant les yeux médusés du public !

Bon alors pour le moment, la Roborace étant encore en plein développement, c'est à très faible vitesse que la voiture de course du futur, autonome, a fait un tour du circuit de Paris. Mais il s'agissait également pour les ingénieurs de réaliser des tests, comme l'a expliqué Bryn Balcombe, directeur technique de Roborace, quelques minutes après ce premier galop d'essai : "Nous vérifions la précision de la trajectoire dans le virage 8. La voiture est passée à quelques millimètres du mur, et c'est un peu trop proche pour la marge de sécurité ! Nous modifions la trajectoire pour assurer qu'elle ne passe pas si près. La voiture est dans son propre état de reconnaissance, elle apprend à connaître cet environnement. Un véhicule la suivait, mais ce n'est qu'un mécanisme de sécurité."

Si c'est la première sortie publique, pour les ingénieurs et le directeur technique, il s'agissait là d'un véritable aboutissement après plusieurs mois de travail : "Nous avons fait beaucoup d'essais en coulisses, donc c'est un peu étrange, les gens viennent nous dire qu'on a changé le monde aujourd'hui, mais nous avons le sentiment de l'avoir fait il y a quelques semaines. C'est un grand événement, et c'est vraiment important pour nous de le montrer en public. Il nous reste beaucoup de travail à faire avant cet après-midi, mais c'est génial de se concentrer là-dessus et pas sur le côté technique. Nous avons prouvé que c'était possible."

Pour tout comprendre de la Roborace, découvrez notre reportage ci-dessous :

 

Photos : Sam Bloxham / LAT Images

Roborace tests à Paris