Une nouvelle Honda Insight hybride en préparation ?

Rarement un prototype surpris sur la route ne nous a donné autant de fil à retordre : ce mystérieux mulet Honda a été capturé par nos photographes espion alors qu'il était en cours d'essais en Allemagne. Basé sur la carrosserie d'une Honda City (la version berline de la Honda Jazz), il se pourrait que ce soit un mulet de développement de la troisième génération de la Honda Insight, bien que cette information n'ait pas été confirmée pour l'instant.

Le prototype embarque de nombreux câbles et capteurs apparents sur sa carrosserie, ce qui peut indiquer la présence de nouvelles technologies embarquées en cours de développement : on peut notamment remarquer la présence d'un boîtier sur le côté latéral du bouclier avant, des ailes élargies, ainsi qu'un capteur (ou une caméra) sur le toit. Le capot est quant à lui maintenu par des goupilles, tandis que l'extension de carrosserie fixée sur le bouclier arrière suggère la présence de calculateurs ou d'équipements d'acquisition de données.

Honda Insight Test Mule Spy Shots
Honda Insight Test Mule Spy Shots

Il ne serait pas étonnant que ce mulet serve au développement d'une nouvelle motorisation. Un pot d'échappement étant visible à l'arrière de la voiture, la piste d'un véhicule 100% électrique est donc écartée, mais il est fort probable que ce soit une motorisation hybride, étant donné la stratégie actuelle de Honda en matière d'électrification.

En effet, Honda a pour objectif d'électrifier les 2/3 de ses véhicules vendus dans le monde d'ici 2030, en développant notamment des véhicules hybrides rechargeables, en complément de voitures 100% électriques ainsi qu'à pile à combustible à hydrogène. Depuis octobre 2016, une équipe spécialisée au sein de la Recherche & Développement du constructeur est en charge de développer un nouveau véhicule en ce sens.

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La Honda Clarity, déclinée en plusieurs versions : électrique, hybride plugin ainsi qu'à pile à combustible à hydrogène, offre déjà un aperçu concret de la stratégie du constructeur japonais. Dans un premier temps commercialisée sur le marché nord-américain, elle devrait être ultérieurement lancée en Europe, afin de concurrencer les nouvelles Toyota Mirai, Prius et autres Hyundai Ioniq.

Source photos : Automedia

Photos espion mulet Honda Insight