Ben Collins a incarné le Stig pour Top Gear pendant près de huit ans. On peut dire que cette période coïncide avec le point culminant de l'émission, les meilleures séquences de Jeremy Clarkson, Richard Hammond et James May.

Dans une interview vidéo pour le podcast Road To Success, Collins évoque les coulisses de cette équipe et parle des efforts qu'il a déployés pour garder secrète son identité. Pilote professionnel, Collins n'a commencé à courir qu'à l'âge de 18 ans. À partir de là, il n'a cessé de gravir les échelons jusqu'à atteindre la classe supérieure aux 24 Heures du Mans pour l'équipe Ascari. Peu de temps après, l'opportunité de participer à Top Gear s'est présentée.

Le producteur de l'émission, Andy Wilman, lui a fait faire un essai au volant d'une Ford Focus sur le regretté circuit de l'aérodrome de Dunsfold. Wilman n'a pas semblé très impressionné par le pilotage de Collins et lui a même demandé : "Est-ce que tu es capable de rouler plus vite que ça ?"

Collins a toutefois reçu un appel un mois plus tard pour retourner à l'aérodrome. Lorsqu'il arriva, une combinaison blanche et un casque bien reconnaissable étaient suspendus pour lui.

Top Gear's ex-Stig Ben Collins

Collins a décidé de garder le secret en tant qu'alter ego du Stig. Il arrivait sur le plateau avec une cagoule pour cacher son visage et n'a jamais enlevé le casque pendant le tournage. Il se changeait dans une camionnette lorsqu'il tournait sur place, comme à Londres. Il a même créé un faux nom pour s'enregistrer dans les hôtels avec l'équipe. Son pseudonyme était Richard Jameson, qui provenait d'éléments de Richard Hammond, James May et Jeremy Clarkson.

Lors du premier épisode de la saison 13, Collins fut remplacé par Michael Schumacher. Ce dernier avait reçu comme unique mission de piloter, à la limite, la Ferrari FXX. En outre, il était prévu que l'équipe de Tog Gear participe aux 24 Heures du Mans, le rendez-vous de rêve pour le Stig selon Collins. Malheureusement, cela ne s'est jamais concrétisé.

Collins a "adoré chaque jour passé pour Top Gear"

Finalement, les choses ont pris fin. Le BBC Radio Times a publié un article révélant son identité en tant que Stig. Collins avait l'impression que l'émission l'éliminait peu à peu et il voulait partir selon ses propres termes. Son dernier épisode était avec Tom Cruise et Cameron Diaz dans le volet "Star in a Reasonably Priced Car" (Une star dans une voiture à prix raisonnable).

Après avoir quitté Top Gear, Collins s'est engagé dans une bataille juridique avec la BBC au sujet de la publication de son livre The Man in the White Suit : The Stig, Le Mans, The Fast Lane and Me. Il dit de cette période qu'elle a été la plus stressante de sa vie. Aujourd'hui, il possède la chaîne YouTube Ben Collins Drives, où il se glisse au volant d'incroyables machines, comme la Tyrrell P34, une Formule 1 à six roues.

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