Un engin capable d'affronter les pires terrains, mais qui reste discret… du moins au niveau sonore.

L'armée américaine veut savoir comment se comporte une pile à combustible à hydrogène sur le champ de bataille, et General Motors travaille avec les militaires US sur ce Chevrolet Colorado robuste et fait sur mesure. Surnommé le ZH2, ce pick up délaisse le moteur à combustion classique pour une pile à combustible amovible. Les tests débuteront l'an prochain.

L'objectif est ainsi de développer cet imposant ZH2 en moins d'un an. La machine de base semble déjà prête pour le combat, utilisant une version allongée de la plateforme du Colorado. Une suspension améliorée rend le franchissement d'obstacle plus facile, et les pneus de… 37 pouces ne devraient pas être stoppés par grand-chose.

La partie la plus intéressante pour les militaires réside dans cette source d'énergie amovible. Les soldats pourront en effet conduire le pick up dans le désert, puis retirer la pile à combustible pour être alimentés en électricité, dans des endroits où cette énergie n'est pas disponible.

Chevrolet Colorado ZH2 Fuel Cell Vehicle
Chevrolet Colorado ZH2 Fuel Cell Vehicle
Chevrolet Colorado ZH2 Fuel Cell Vehicle

GM va travailler sur le calibrage du véhicule sur son terrain d'essai maison, les Proving Grounds de Milford jusqu'au début de l'année 2017. Par la suite, le travail sur le véhicule va véritablement débuter car le constructeur américain remettra le Colorado ZH2 à l'armée pour des essais sur le terrain.

"Au cours de la prochaine année, nous nous attendons à ce que l'armée nous apprennent où sont les limites de ce système de pile à combustible, et voir jusqu'où il peut aller en condition de test", a expliqué Charlie Freese, le directeur exécutif de la division pile à combustible chez GM.

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L'armée veut évaluer la façon dont les traditionnels avantages d'un véhicule électrique à pile à combustible à hydrogène s'appliquent lors des combats. En particulier, les groupes motopropulseurs de ce genre de véhicules ne font pas autant de bruit qu'un moteur à combustion interne, ce qui pourrait les rendre parfaits pour des rôles de reconnaissance.

En outre, ils produisent moins de chaleur, ce qui contribuerait à les rendre furtifs sur les champs de bataille. Les moteurs électriques sont également intéressants pour grimper à travers des terrains rocheux en raison de leur couple élevé, avec une disponibilité immédiate. Enfin, le véhicule pourrait retenir les émissions de vapeur d'eau, et des soldats pourraient être en mesure de récupérer le liquide pour diverses utilisations.

U.S. Navy unmanned undersea vehicle

GM travaille également avec la marine américaine, sur un projet de drone sous-marin à propulsion électrique à pile à combustible (ci-dessus). Le but est de produire un drone pouvant évoluer durant 60 jours sans être rechargé.

D'après le constructeur, l'engin est actuellement en test en piscine, et devrait être lancé prochainement dans l'océan.

Source: General Motors

Chevrolet Colorado ZH2 pile à combustible à hydrogène

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MISSION-READY CHEVROLET COLORADO ZH2 FUEL CELL VEHICLE BREAKS COVER AT U.S. ARMY SHOW


Modified midsize pickup goes into extreme military field testing in 2017

WASHINGTON, D.C. — The physically imposing Chevrolet Colorado ZH2, the most extreme off-road-capable fuel-cell-powered electric vehicle ever from General Motors, was revealed today at the fall meeting of the Association of the United States Army (AUSA).

Standing more than 6½ feet tall and more than seven feet wide, the Colorado ZH2 was built on a stretched midsize pickup chassis. Reinforced inside and out, the ZH2 rides on 37-inch tires and a specially modified suspension that helps the vehicle climb over and descend all manner of terrain.

The U.S. Army will test the Colorado ZH2 in extreme field conditions next year to determine the viability of hydrogen-powered vehicles on military missions.

The Colorado ZH2 features an Exportable Power Take-Off unit (EPTO) that allows the fuel cell to power activity away from the vehicle, such as remote locations where electric power may otherwise be unavailable.

GM and the U.S. Army Tank Automotive Research, Development and Engineering Center (TARDEC) collaborated to develop the Colorado ZH2 from contract to concept in less than a year.

GM is leveraging a range of advanced technologies for multiple applications, including military.

“The speed with which innovative ideas can be demonstrated and assessed is why relationships with industry are so important to the Army,” said Paul Rogers, director of TARDEC. “Fuel cells have the potential to expand the capabilities of Army vehicles significantly through quiet operation, exportable power and solid torque performance, all advances that drove us to investigate this technology further.”

The Army will evaluate the ZH2 fuel cell for:

Near-silent operation enabling silent watch capability
Reduced acoustic and thermal signatures
High wheel torque at all speeds via electric drive
Low fuel consumption across operating range
Water by-product for field uses
GM and TARDEC have fuel cell development laboratories located 20 miles apart in southeast Michigan. Most of the Colorado ZH2 was assembled in GM’s Advanced Vehicle Integration facility in Warren. Calibration testing at GM’s Milford Proving Ground will continue into early 2017, when the vehicle will be turned over to the Army for a year of field testing.

“The Colorado ZH2 is a terrific example of GM’s engineering and design skill in creating an off-road vehicle relevant to a range of potential users,” said Charlie Freese, executive director of GM Global Fuel Cell Activities. “Over the next year, we expect to learn from the Army the limits of what a fuel cell propulsion system can do when really put to the test.”

The Colorado ZH2 contract is GM’s second vehicle development with a U.S military branch announced this year. In June, the U.S. Navy unveiled a GM fuel cell-powered Unmanned Undersea Vehicle (UUV) that is currently in pool testing before eventual deployment. The UUV leverages GM fuel cell technology common with the Colorado ZH2, demonstrating the flexibility to power a range of mobile and stationary devices.

GM has accumulated 3.1 million miles of hydrogen fuel cell testing via Project Driveway, a 119-vehicle fleet driven by more than 5,000 people in a multi-year fuel cell experience program.

About General Motors

General Motors Co. (NYSE:GM, TSX: GMM) and its partners produce vehicles in 30 countries, and the company has leadership positions in the world's largest and fastest-growing automotive markets. GM, its subsidiaries and joint venture entities sell vehicles under the Chevrolet, Cadillac, Baojun, Buick, GMC, Holden, Jiefang, Opel, Vauxhall and Wuling brands. More information on the company and its subsidiaries, including OnStar, a global leader in vehicle safety, security and information services, can be found at http://www.gm.com

About TARDEC

Headquartered at the U.S. Army Detroit Arsenal in Warren, Michigan, TARDEC is a major research, development and engineering center for the Army Materiel Command’s Research, Development and Engineering Command and an enterprise partner in the TACOM Life Cycle Management Command. TARDEC is the Nation’s laboratory for advanced military automotive technology and serves as the Ground Systems Integrator for all Defense Department manned and unmanned ground vehicle systems. With roots dating back to the World War II era, TARDEC develops and integrates the right technology solutions to improve current force effectiveness and provides superior capabilities for future force integration. More information can be found at http://tardec.army.mil