L'un des plus grands champions des années 1980 !

Piquet recevra en main propre le Gregor Grant Award for Lifetime Achievement in Motorsport pour l'ensemble de sa carrière. Cette récompense a déjà été attribuée à des pilotes de légende tels que Mario Andretti, Dale Earnhardt Sr, Sir Jackie Stewart, Sir Stirling Moss, Alain Prost et Emerson Fittipaldi. Le prix fait partie des Autosport Awards depuis 1989.

Considérés comme la soirée de l'année en sport automobile, les Autosport Awards ont été organisés pour la première fois en 1987. Parmi ceux qui y ont participé et été récompensés, on retrouve Ayrton Senna, Lewis Hamilton, Sebastian Vettel, Colin McRae et Niki Lauda.

Nelson Souto Maior a utilisé le nom de sa mère, Piquet, pour pouvoir courir sans que ses parents, qui n'étaient pas d'accord, ne l'apprennent. Le Brésilien a fait ses débuts en Formule 1 en 1978, recruté par Bernie Ecclestone, directeur de l'écurie Brabham, où il a fait équipe avec Niki Lauda. En 1981, avec sept podiums dont trois victoires au volant de la Brabham BT49, il est devenu Champion du monde pour la première fois.

"C'est un honneur que l'on me propose cette récompense et de rejoindre une liste très spéciale de vainqueurs", déclare Piquet. "Je suis très fier qu'Autosport ait choisi de revenir sur ma carrière en sport auto et j'ai hâte de rencontrer de vieux amis lors de cet événement."

Sir Frank Williams, directeur d'équipe, Williams F1, discute avec Nelson Piquet

En 1983, Piquet a mené sa Brabham-BMW BT52 turbo à trois victoires, et après une longue bataille face au pilote Renault Alain Prost, a remporté son deuxième titre mondial.

Le troisième est venu quatre ans plus tard chez Williams, lorsque Piquet a remporté une lutte de longue haleine face à son coéquipier Nigel Mansell. Avec un total de 204 départs en Grand Prix pour 60 podiums dont 23 victoires lors de 13 années en Formule 1, il reste l'un des dix seuls triples Champions du monde.

Cette année, les Awards auront un nouveau duo de présentateurs, avec la légende de la F1 David Coulthard et la journaliste reconnue Lee McKenzie, ainsi qu'un tapis rouge pour une arrivée glamour des nommés et des vainqueurs, qui viennent du monde entier. Les fans pourront regarder les Awards lors d'une diffusion mondiale sur Motorsport.tvAutosport.com et Motorsport.com.

Piquet sera rejoint ce dimanche soir par les stars du sport automobile mondial. Parmi les nommés pour les prestigieux Awards, Lewis Hamilton pour le titre de Pilote International de l'Année, après sa quatrième couronne mondiale de Formule 1, et Fernando Alonso pour celui de Rookie de l'Année, suite à ses débuts remarquables aux 500 Miles d'Indianapolis, qui ont fait sensation en mai dernier.

Parmi les nommées pour la Voiture de course de l'Année, on retrouve la Mercedes AMG F1 W08 EQ Power+ et sa rivale la Ferrari SF70H, tandis que la Fiesta RS WRC de M-Sport est en lice pour le titre de Voiture de Rallye de l'Année aux côtés de la Hyundai i20 WRC et de la Toyota Yaris WRC.

Le vainqueur du McLaren Autosport BRDC Award sera également annoncé. Quatre jeunes pilotes britanniques – Enaam Ahmed, Max Fewtrell, Harrison Scott et Dan Ticktum – espèrent remporter cette récompense très convoitée qui offre un test en F1 au vainqueur et l'opportunité de rejoindre le programme de jeunes pilotes McLaren en 2018. Cet Award a justement été remporté pour la première fois par David Coulthard en 1989.

Les Autosport Awards sont présentés par Motorsport Network, la plus grande société médiatique et technologique de sports mécaniques au monde. Motorsport Network est la plus grande plateforme numérique indépendante liée à l'automobile et aux sports mécaniques, connectant des millions de passionnés de sport auto et de voitures. Le réseau crée également des événements clés dans cette industrie, tels qu'Autosport International.

2016 Autosport Awards
Source: Motorsport.com