Elle végétait dans une grange de l'Illinois...

Réalisé par Buzz Kulik, et sorti le 1er août 1980, le film "Le Chasseur" (The Hunter en version originale) n'est pas le film le plus emblématique de Steve McQueen. Mais il demeurera tout de même dans l'histoire comme le dernier film tourné par le légendaire acteur américain, qui décèdera trois mois plus tard, emporté par la maladie à 50 ans à peine.

Pontiac Transam 1979 McQueen

Si Steve McQueen a pu faire montre de ses talents de pilotes dans des films comme Le Mans ou Bullitt (l'une des courses poursuites les plus mythiques, si ce n'est la plus mythique, du cinéma), son personnage dans Le Chasseur – Ralph Thorson, un tueur à gage -, ne présentait pas d'attrait particulier pour l'automobile et apparaissait au contraire comme un véritable danger sur la route.

De fait, sa vénérable Pontiac Transam modèle 1979 a été singulièrement malmenée durant le tournage, et les deux exemplaires utilisés durant le film ont finalement été détruits… à la dynamite.

Pontiac Transam 1979 McQueen
Pontiac Transam 1979 McQueen

Le tournage se déroulait dans l'état de l'Illinois, à Joliet, Bonfield ou encore la vieille ville de Chicago, et a naturellement attiré de nombreux curieux, dont un certain Harold McQueen (aucun lien de parenté), fermier de son état, et qui s'est proposé de débarrasser avec son camion les carcasses des Pontiac détruites pour les besoins du film. En récompense, McQueen (Harold) reçut le droit de conserver ce qu'il restait de l'une des deux Pontiac, mais n'eut en revanche pas l'autorisation de la faire rouler, Pontiac réclamant que ce véhicule lui soit restitué.

Finalement, la voiture allait être remisée dans une grange, où elle est restée en l'état durant 39 ans avant que Harold McQueen, toujours fidèle au poste, ne finisse par la céder cette année à Stan Harvell, un ami de la famille, et Calvin Riggs, un passionné de Trans Am. La voiture est demeurée intacte depuis sa remise dans cette grange, et on peut encore voir la base des attaches de la cage de protection au niveau du plancher (rond rouge).

Un important et long travail de restauration se profile ainsi pour les deux hommes…

Galerie: Pontiac Transam 1979 Steve McQueen