La Peugeot qui n'aurait pas du en être une.

Souvent, lorsqu'on parle des classiques d'un constructeur automobile, on a tendance à ne retenir que les voitures qui sont les plus reconnues par les collectionneurs, soit en raison de leur exclusivité, soit parce qu'elles ont été fabriquées en très petits tirages. Cependant, on s'arrête rarement sur ces classiques qui se sont très bien vendus, ce qui est le but de l'acheteur moyen, et qui, dans la plupart des cas, ont motorisé des milliers de familles européennes. C'est pour cela que nous nous arrêtons aujourd'hui sur la Peugeot 309.

En 1985, la presse spécialisée parle de la 309 comme ça : "Les Français attendent un deuxième pilier du successeur de Talbot Horizon (nom du projet C 28), qui fêtera probablement sa première française sous le nom de Peugeot 303". Une évaluation qui était en partie correcte... mais pas complètement. Le véhicule en question sera finalement baptisé Peugeot 309. Il convient de rappeler que le chiffre 9 à la fin de la nomenclature n'a plus jamais été utilisé sur un modèle Peugeot, ni avant ni après, ce qui laisse à penser que la Peugeot 309 a été conçue pour ne pas avoir de successeur.

Revenons quelques années en arrière dans l'histoire de Peugeot : la marque Talbot appartient au groupe PSA depuis 1979. La Voiture de l'Année 1979, la Talbot Horizon, était une rivale moderne de la VW Golf. En principe, tout se serait bien passé s'il n'y avait pas eu un tout petit problème. Peugeot était financièrement le plus mal loti, ayant perdu 2,5 % de sa part de marché en France en 1980 par rapport à 1978. Seul l'énorme succès de la 205 de 1983 a sauvé la marque et l'entreprise. Un an plus tard, Peugeot a décidé de se passer de Talbot. 

Mais il y avait encore le projet C 28 dans les cartons, dans lequel beaucoup d'argent avait déjà été placé. Le C 28 devait succéder à la Talbot Horizon, et les prototypes terminés faisaient déjà leur apparition. Un nom avait aussi été décidé : Talbot Arizona. Les développeurs avaient repris de nombreux détails du projet de recherche VERA Plus, une étude de 1982, qui comprenait des mesures visant à réduire le poids et à simplifier le remplacement des composants individuels. Le résultat ? Un véhicule à cinq portes avec un hayon vitré avec une bonne valeur Cx de 0,33. Et de nombreux composants techniques de la 205 tels que les moteurs, les essieux et les portes y étaient réutilisés.

Peugeot VERA Plus (1982)
Peugeot VERA Plus (1982)

Enfin, en octobre 1985, Peugeot présente la nouvelle 309, dont le développement a englouti environ deux milliards de francs. Malgré ce nombre étrange, la 309 s'intégrait bien dans la gamme des modèles Peugeot. Elle vient remplacer la 305 présentée en 1977 et comble le fossé avec la 405 qui est apparue plus tard et qui est en projet depuis 1982. Et bien sûr, le 309 remplit aussi sa mission de successeur de l'Horizon Talbot, qui a cessé sa production en 1986.

Peugeot 309

Au départ, la Peugeot 309 n'était disponible qu'en carrosserie à cinq portes, alors que les moteurs disponibles étaient à essence : 1,1 litre de 55 ch et 1,3 litre de 65 ch, tout deux venant de Talbot. En revanche, les moteurs de la famille Peugeot XU étaient plus modernes : un 1,6 litre de 75 ch, ainsi qu'un 1,9 litre de 102 ch, dans la 309 GT. Jusqu'en 1987, la gamme de la 309 comprenait 21 variantes différentes, dont un moteur diesel à trois portes de 64 ch ou la 309 automatique à quatre vitesses de 75 ch. Le haut de gamme était représenté par le 309 GTI, avec un moteur de 1,9 et 128 ch.

Finalement, la Peugeot 309 a eu plus de fans que prévu : au cours des trois premières années, 800'000 unités sont sorties des lignes de production. D'abord à l'usine de Poissy en France, Villaverde en Espagne et le britannique Ryton ne tardent pas à s'y joindre. La 309 trouvera également son public en Angleterre. Mais beaucoup de publications de l'époque la considéraient comme une "automobile rationnelle" qui n'a pas l'aura de la 205.

Peugeot 309

En juillet 1989, la 309 a bénéficié d'un lifting de mi-carrière. Les moteurs d'entrée de gamme n'étaient plus des Talbot, remplacés par des blocs Peugeot. Deux nouveaux moteurs ont été ajoutés : un turbodiesel, le bloc 1,8 litre de 78 ch, ainsi qu'un nouveau 1,9 GTI 16V de 160 ch. Ces deux moteurs proviennent de la 405, et la transmission a également été révisée. La marche arrière était maintenant en face de la 5e vitesse au lieu d'être à côté de la première.

Sur le plan esthétique, les véhicules ont changé de look à l'avant et à l'arrière, reprenant quelques éléments de la nouvelle 405. À l'intérieur, le tableau de bord et le volant ont été redessinés et les matériaux utilisés sont de meilleure qualité.

Peugeot 309

Un bon timing en tout cas, car après le changement politique en RDA, la Peugeot 309 a connu une grande popularité en Allemagne de l'Est. En 1990, Peugeot Allemagne a vendu près de 14'000 unités de la 309. Au total, Peugeot a produit 1'635'132 exemplaires jusqu'en 1993. Puis viendra celle qui succèdera à la 309 : c'est la Peugeot 306, conçue de façon cohérente comme une rivale de la Golf. 

Galerie: Peugeot 309