L'assaut des Mercedes-AMG GT3 en IMSA a été confié à l'équipe Riley Motorsports, la structure américaine ayant aligné ces dernières saisons des Viper GT3-R.

Riley engagera ainsi, avec le soutien du constructeur allemand, deux voitures : l'une sous la bannière officielle "AMG-Team Riley Motorsports", l'autre sous l'appellation WeatherTech Racing, du nom du sponsor principal du championnat IMSA.

Un troisième Mercedes AMG-GT3 sera engagée par l'équipe SunEnergy1 Racing, une nouvelle structure fondée par le pilote australien Kenny Hatbul, qui bénéficiera lui aussi de l'appui de Riley Motorsports.

La voiture AMG-Team Riley sera confiée à Ben Keating et Jeroen Bleekemolen, ces derniers ayant une longue expérience de la Viper en IMSA ces dernières saisons avec le Riley Motorsports, avec notamment une victoire lors de la dernière apparition de la voiture en IMSA, à Road Atlanta, début octobre. Cooper McNeil et Gunnar Jeanette se partageront de leur côté l'AMG GT3 WeatherTech Racing.

Kenny Habul pilotera la voiture de sa propre équipe, avec un partenaire encore à désigner, qui sera vraisemblablement un pilote Mercedes d'usine.

Voir : Mercedes-AMG - Une GT avec 4 portes pour concurrencer la Panamera

"L'Amérique du Nord est traditionnellement un marché très important pour Mercedes-AMG, et l'enthousiasme pour nos voitures de compétition est extraordinaire", explique Tobias Moers, président du conseil d'administration de Mercedes-AMG.

"La forte demande pour la Mercedes-AMG GT3, particulièrement après le quadruplé lors des 24 Heures du Nürburgring cette année, nous a incité à établir un programme clients aux États-Unis. Je me réjouis vraiment de coopérer avec toutes les équipes et je leur souhaite tout le succès possible pour la saison à venir."

#33 Riley Motorsports Mercedes AMG GT3: Jeroen Bleekemolen

Des débuts aux 24 Heures de Daytona

Les Mercedes-AMG GT3 feront leurs grands débuts en IMSA en janvier prochain à l'occasion des 24 Heures de Daytona, et au moins l'une des trois voitures prendra part aux premiers essais préliminaires à Daytona les 15 et 16 novembre.

Les Mercedes-AMG GT3 feront leurs grands débuts en IMSA en janvier prochain à l'occasion des 24 Heures de Daytona, et au moins l'une des trois voitures prendra part aux premiers essais préliminaires à Daytona les 15 et 16 novembre.

Mercedes rejoindra ainsi en GTD d'autres constructeurs comme Porsche, Aston Martin, Lamborghini, Ferrari, Audi, BMW, ainsi que les nouvelles Lexus RC F et Acura NSX.

D'autres AMG GT3 devraient également être engagées dans le Pirelli World Challenge, le championnat GT des États-Unis.

Source: Motorsport.com

La Mercedes-AMG GT3 se lance en championnat IMSA en 2017