La Ford GT restera la priorité chez le constructeur américain.

Le constructeur américain n'envisage pas de retour en Formule 1 dans un futur proche, en raison des coûts trop élevés que nécessiterait un programme dans la discipline reine du sport automobile.

Ford compte une longue histoire en sport automobile, et particulièrement en Formule 1, où la marque à l'ovale bleu a longtemps opéré en tant que motoriste par le biais du préparateur britannique Cosworth.

Ainsi, Ford a cumulé pas moins de 176 victoires en Grand Prix de 1967 à 2004. Ford Cosworth a également remporté 10 titres constructeurs (avec des équipes comme Lotus, Tyrrell, Matra, McLaren ou Williams), 12 titres de champions de monde des pilotes de 1968 à 1982, sa dernière couronne mondiale remontant à 1994 avec la Benetton-Ford de Michael Schumacher.

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Ford a décroché un dernier succès lors du Grand Prix du Brésil 2004, avec le succès de Giancarlo Fisichella au volant de sa Jordan-Ford à l'issue d'une course rocambolesque.

Depuis, Ford a quitté la Formule 1, se tournant vers l'endurance avec l'impressionnante Ford GT, lancée en compétition début 2016, et qui s'est offert le luxe de décrocher une brillante victoire pour son retour aux 24 Heures du Mans en juin dernier. Il y a quelques jours, la Ford GT a également remporté la catégorie GTLM des 24 Heures de Daytona.

Avec sa reprise par le groupe Liberty Media, la Formule 1 espère rendre la discipline plus attractive, et faire venir de nouveaux constructeurs dans un futur proche. Alors que la réglementation technique impose actuellement un moteur V6 turbo hybride, la donne pourrait changer dans les années à venir.

Un changement de cap insuffisant pour Ford, qui n'envisage pas un retour en F1 dans l'immédiat, en raison des coûts encore trop élevés pour un programme dans cette discipline.

#66 Ford Performance Chip Ganassi Racing Ford GT: Joey Hand, Dirk Müller, Sébastien Bourdais

"Nous ne regardons pas vraiment vers la F1", a ainsi expliqué Davide Pericak, le directeur de Ford Performance, à Motorsport.com"Je ne nous vois pas y aller dans un avenir proche. La Formule 1 est tellement onéreuse. Si l'on regarde chaque série dans laquelle nous sommes actuellement présents, il y a une pertinence liée aux objectifs que nous avons, en développant nos outils, notre technologie et notre personnel et en traduisant cela pour les voitures de série. Chaque discipline où nous sommes possède un de ces éléments."

Pour l'heure, Ford se concentre sur son programme Ford GT, avec une interaction poussée entre le programme compétition et la GT de route, dont la production a démarré il y a quelques semaines.

"Nous utilisons les circuits pour tester et améliorer nos technologies, et pour les apporter ensuite dans nos voitures de série", insiste-t-il. "Ça fonctionne bien, pas seulement en GT mais aussi avec d'autres produits. Nous tirons profit de ce programme de course pour faire briller l'ovale Ford et communiquons sur les prouesses de notre ingénierie. Ça a été très puissant."

 

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Source: Motorsport.com

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