Le constructeur français mise gros sur le RX...

Après des semaines de spéculations, Peugeot a confirmé maintenir sa présence en Championnat du monde de Rallycross en 2018, toujours guidé par Sébastien Loeb.

Le doute demeurait quant au maintien du programme officiel de Peugeot en Rallycross l'an prochain, en raison de l'écart de performance séparant les 208 RX et les Volkswagen Polo RX cette saison, forçant la marque au Lion à jouer les rôles secondaires dans la discipline.

Mais Peugeot a annoncé ce mercredi non seulement sa décision de demeurer dans la discipline en 2018, mais également sa volonté de renforcer son engagement à partir de l'année prochaine. Sébastien Loeb fera encore figure de fer de lance du côté des pilotes du constructeur français.

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"Ce choix est parfaitement en phase avec la stratégie de Peugeot", indique ainsi le communiqué. "La présence de la Peugeot 208 se justifie pleinement dans un championnat spectaculaire et télégénique qui offre une visibilité internationale au savoir-faire de l'équipe Peugeot Sport".

Le maintien du programme officiel de Peugeot Sport en championnat du monde de Rallycross se justifie ainsi notamment par le fait que "les ambitions mondiales du WRX sont en ligne avec le plan de croissance commerciale de Peugeot hors Europe."

Le calendrier 2018, qui sera dévoilé dans quelques semaines, présentera en effet 12 manches disputées sur trois continents (Europe, Amérique et Afrique). Peugeot indique travailler activement avec l'organisateur IMG afin d'ajouter des dates en Asie et en Océanie.

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Le Rallycross électrique en ligne de mire

Par ailleurs, Peugeot souhaite garder un œil sur l'E-WRX, la série électrique de Rallycross dont les détails seront communiqués d'ici la fin de l'année.

À noter que, si le Team Hansen était l'équipe partenaire de Peugeot en Rallycross depuis l'arrivée de la structure tricolore dans la discipline en 2014, année de création du Championnat du monde RX, la structure suédoise ne devrait plus être en charge de la gestion sportive du programme Peugeot l'an prochain. Les prémices de l'arrivée du Sébastien Loeb Racing dans la discipline ?

" La marque veut s’engager dans un nouveau challenge avec l’idée d’accompagner sa propre transition énergétique mais aussi pour créer un lien fort et unique avec de nouveaux clients et la nouvelle génération", commente Jean-Philippe Imparato, le directeur de la marque Peugeot. "Le E-WRX répond parfaitement à cette stratégie. Notre ambassadeur Sébastien Loeb nous épaulera dans cette nouvelle aventure audacieuse. L’objectif de la saison 2018 sera de décrocher le titre. Pour cela nous renforçons les développements engagés par Peugeot".