BMW South Africa vient d’annoncer le début de la restauration de cette 530 MLE un peu spéciale.

Grâce à leur département de restauration, les constructeurs sont souvent à la recherche d'anciens modèles afin de leur offrir une seconde jeunesse. C'est effectivement plus souvent le cas chez les constructeurs prestigieux comme Ferrari ou Lamborghini, mais les marques généralistes s'y mettent également. On pense notamment à Peugeot et son opération "Ma Peugeot Rénovée" qui, via son atelier de restauration, sélectionne un certain nombre de modèles anciens afin de les restaurer pour ensuite les restituer à leur propriétaire. Du côté de chez BMW, et plus précisément en Afrique du Sud, c'est un modèle un peu spécial qui va bientôt entrer en restauration.

BMW 530 Motorsport Edition Limitée
BMW 530 Motorsport Edition Limitée
BMW 530 Motorsport Edition Limitée
BMW 530 Motorsport Edition Limitée
BMW 530 Motorsport Edition Limitée

En effet, il s'agit d'une très rare BMW 530 MLE (pour Motorsport Limited Edition), un modèle qui peut aussi être vu comme la première BMW Motorsport de l'histoire, même si c'est la légendaire M1 qui est considérée comme telle. L'histoire de la BMW 530 MLE débute en 1976, lorsque la firme allemande souhaite inscrire sa Série 5 (génération E12 à l'époque) au sein du championnat sud-africain réservé aux véhicules de production modifiés. Pour ce faire BMW a fabriqué la 530 Motorsport Limited Edition, un modèle homologué pour la route. Sous son capot se cache un six cylindres en ligne de 3,0 litres de cylindrée développant 200 chevaux et 277 Nm. Cela peut paraître absurde aujourd'hui pour une voiture de sport, mais pour l'époque c'était tout simplement sensationnel. L'auto a connu son petit succès puisque sa version destinée à la compétition remporta le championnat en 1976, 1977 et 1978.

Ce modèle homologué fût évidemment produit en petite quantité. En tout et pour tout ce sont 110 exemplaires qui ont été assemblés la première année, en 1976, puis 117 unités en 1977. Forte de son succès aussi bien en compétition qu'auprès des clients, BMW a réédité cette version pour répondre à la demande. Le modèle qui nous intéresse aujourd'hui, et qui sera restauré par BMW South Africa (avec les ouvriers de l'époque s'il vous plait), est le châssis 770100, à savoir le centième produit. Il a appartenu à Peter Kaye-Eddie, le Team Manager de la structure qui engagea les BMW 530 MLE dans le championnat sud-africain. Cette version, même si elle est aujourd'hui en piteux état, est équipée de quelques éléments de carrosserie spécifiques comme les bandes de la couleur de BMW Motorsport, une livrée entièrement blanche ou encore des jantes Mahle. Elle bénéficiait d'éléments en aluminium afin de faire diminuer son poids et donc, directement, améliorer ses performances. Pour vous donner un petit ordre d'idée, la BMW 530 MLE est capable d'abattre le 0 à 100 km/h en l'espace de 9,3 secondes et d'atteindre 208 km/h en vitesse de pointe. Rendez-vous dans quelques mois pour découvrir la voiture sous un nouveau jour !

Source : BMW South Africa

Galerie: BMW 530 Motorsport Limited Edition