Le style britannique à la sauce américaine. C'est le résultat de l'étrange Flajole Forerunner, un prototype unique créé par Bill Flajole, un ancien designer de Chrysler et Ford.

L'ingénieur a participé à la création de la Edsel Ford Continental, mais son produit le plus connu reste la Forerunner, qui a été vendue en 2009, près de 60 ans après sa naissance, pour près de 180 000 euros lors d'une vente aux enchères organisée par Bonhams.

Un six cylindres entièrement britannique

La base technique de la Flajole est la Jaguar XK120, une voiture dont l'ingénieur américain est immédiatement tombé amoureux. L'idée est de créer quelque chose d'unique à partir de la voiture de sport britannique et d'y ajouter une touche exclusive.

Flajole Forerunner Concept (1953)

Flajole Forerunner Concept (1953)

Construite avec une carrosserie en fibre de verre réalisée dans les ateliers de Flajole, la Forerunner partage le moteur six cylindres de 3,4 litres de la XK120M dont elle est dérivée. La puissance est transmise aux roues arrière par une boîte de vitesses manuelle à quatre rapports, les freins sont à tambour et la suspension avant est indépendante.

Pour en revenir à l'esthétique, la Forerunner se caractérise par des pare-chocs hauts, un capot abaissé et une grande calandre intégrée à l'avant.

La pièce maîtresse est le toit innovant en plexiglas teinté rétractable d'un quart de pouce d'épaisseur, qui glisse vers le bas pour se cacher sous le pont arrière fastback fortement incliné.

Intérieur et histoire

À l'intérieur, le tableau de bord est pratiquement identique à celui de la Jaguar. Flajole a installé des sièges à haut dossier de type aéronautique avec des appuie-tête intégrés pour minimiser le coup du lapin. On pense que ces sièges étranges proviennent d'un vieil avion et ont été réutilisés, car aucune voiture de série n'en était équipée à l'époque.

Flajole Forerunner Concept (1953)

Flajole Forerunner Concept, l'intérieur

Bill Flajole a utilisé la Forerunner comme véhicule de transport personnel jusque dans les années 1960, avant de la vendre en 1973. Par la suite, la voiture a été exposée au Blackhawk Museum de Danville, en Californie, avant d'être revendue à des particuliers en 1998.

En août 2009, la voiture a été vendue aux enchères chez Bonhams pour 188 500 dollars (175 000 euros au taux de change actuel). En 2012, la Forerunner a été présentée à la vente aux enchères Barret-Jackson à Scottsdale, où elle n'a pas trouvé d'acquéreur.

Galerie: Flajole Forerunner Concept (1953)