Non, la Classe X n'est pas le tout premier pick-up de Mercedes.

Avec la présentation cette semaine de la Mercedes Classe X, jetons un coup d'œil dans le rétro pour revenir sur ses ancêtres, avec plusieurs concept-cars et véhicules de production.

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En 1936, Mercedes a présenté le 170 V que vous pouvez découvrir en images ci-dessus, et qui était proposé en carrosserie pick-up, mais également en berline, roadster, break et cabriolet. Une déclinaison cabriolet quatre portes avec une grande capote en toile figurait également aux côtés des versions transformées pour les taxis, véhicules de police, ambulances, militaires et de secours.

Pour la petite histoire, le “V” dans son nom signifiait “Vron” (“avant” en allemand) en référence à la position du moteur à l'avant, contrairement au 170 H sur lequel il était placé à l'arrière (le H de “Heck” signifie “arrière” en allemand). Les deux partageaient la même motorisation : un quatre cylindres de 1,7 litre développant 37 chevaux transmis aux roues arrière par l'intermédiaire d'une boîte mécanique à quatre rapports.

La 170 V marquera l'histoire en étant la première Mercedes à être produite à la fin de la Seconde Guerre mondiale, à partir de mai 1946.

 

Plusieurs années plus tard, au début des années 1970, la Mercedes W115 a été lancée : selon Mercedes, “l'histoire de cette créature singulière est entourée de mystère”. Selon les rares informations disponibles au sujet de cette voiture, Mercedes la livra en kits CKD ("Complete Knock Down" ou NED pour "Nécessaire En pièces Détachées" en français) en Amérique Latine.

L'assemblage et la transformation en pick-up s'effectua alors en Argentine et les véhicules furent commercialisés dans le réseau Mercedes, sous un patronyme simple : “La Pickup”... LaFerrari n'a qu'à bien se tenir !

Mercedes divulga novas imagens do Classe G 6x6
Mercedes divulga novas imagens do Classe G 6x6

L'immortelle Mercedes Classe G a été lancée en 1979, et fut basée sur un véhicule 4x4 militaire produit jusqu'en 2001. Toujours aussi populaire aujourd'hui après 38 ans de carrière, la Classe G vient de fêter la production de son 300'000ème exemplaire sur ses chaînes autrichiennes de Graz, et devrait prochainement être remplacée par une toute nouvelle génération.

Elle a donné naissance à de nombreux véhicules et déclinaisons atypiques, comme la G63 AMG 6x6 qui est techniquement un pick-up mais dans une forme extrême avec ses six roues motrices.

 

En 1995, Mercedes a exploré l'idée d'une voiture 4 en 1, avec le concept Vario Research Car (VRC) : une traction avant qui se transforme à volonté en berline, break, cabriolet et en pick-up. Seul petit bémol : la transformation d'une carrosserie à l'autre nécessite 15 minutes de manipulation. Il s'agit du successeur spirituel du 170 V.

Au delà de l'ingéniosité de sa carrosserie, il s'agit du premier concept Mercedes embarquant la technologie "drive-by-wire" pour la direction mais également pour les freins. Ce concept VRC possédait également une carrosserie plastique renforcée de fibre de carbone (ou CFRP pour "Carbon Fiber Reinforced Polymere") et embarquait un système de reconnaissance des panneaux de signalisation, bien avant nos voitures d'aujourd'hui.

2004 Mercedes Viano Activity concept
2004 Mercedes Viano Activity concept

Un autre concept transformé en pick-up fut le Mercedes Viano Activity, dévoilé en 2004 au salon des véhicules utilitaires de Hanovre, en Allemagne. À cette occasion, Mercedes l'a présenté comme embarquant un “style américain avec des dimensions et des prestations routières européennes”.

L'une de ses caractéristiques les plus intéressantes fut cette benne extensible, qui porte sa longueur totale de 4,99 mètres à 5,70 mètres.

 

Enfin, l'année dernière au Mondial de l'Automobile de Paris 2016, Mercedes a dévoilé deux concept-cars préfigurant la Mercedes Classe X de série. La version de production a été enfin dévoilée cette semaine, mais ne sera pas un modèle à 100% signé Mercedes car il partage la plateforme des Navara et Alaskan, et sera construit par Renault et Nissan.

Découvrez le tout nouveau pick-up Mercedes en photos officielles ci-après !

Mercedes-Benz Classe X