Est-ce la future Škoda Rapid ou Fabia ?

À l'exception de la petite citadine Citigo qui ne sera pas renouvelée en raison de la faible demande du marché, la Rapid est le modèle le plus ancien de la gamme Škoda, basé sur la Fabia. Et il semblerait que le constructeur de Mladá Boleslav ait déjà commencé les essais routiers de sa future génération, que l'on remarque ici sous les traits d'une SEAT Ibiza, toutefois affublée d'une face avant qui porte la calandre caractéristique des dernières Škoda, ainsi que des phares au design inédit. Également subtilement camouflée, la face arrière semble être quant à elle plus proche de celle d'une Ibiza.

La Škoda Rapid, avec ses deux déclinaisons berline et Spaceback, a été récemment restylée cette année, et une nouvelle génération devrait bien être dans les cartons : elle reposera sur la plateforme MQB commune à toutes les Škoda récentes (à l'exception des Citigo et Fabia)... À moins que ce que nous voyons ici soit plutôt un mulet de la future génération de la Škoda Fabia ? En effet, la citadine tchèque pourrait bien sauter l'étape du traditionnel restylage de mi-carrière pour offrir directement une nouvelle génération, afin de rester compétitive face à la concurrence grâce à l'adoption de l'architecture technique MQB et de ses technologies embarquées, qu'elle partagerait avec les Volkswagen Polo et SEAT Ibiza.

Possible 2019 Skoda Rapid test mule spy photo
Possible 2019 Skoda Rapid test mule spy photo

Quoi qu'il en soit, il semblerait bien que ce futur modèle signé Škoda emprunte la cellule centrale d'une SEAT Ibiza, tout comme les nouveaux Škoda Karoq et SEAT Ateca qui affichent de troublantes similarités sur leurs flancs. Avec un positionnement assez proche, les deux marques coexistent toutefois au sein du groupe Volkswagen sans se cannibaliser, car elles visent chacune une clientèle différente : Škoda s'adresse à un public recherchant des voitures pratiques et rationnelles pour le quotidien, tandis que la clientèle de SEAT, plus jeune, souhaite des véhicules à l'esprit plus sportif.

Et comme elle partagera de nombreux éléments avec les membres de la famille MQB, nous pouvons avoir une idée de ses futures motorisations et technologies embarquées en consultant les catalogues des Volkswagen Polo et SEAT Ibiza, qui lui prêteront leur plateforme "MQB A0", sa déclinaison la plus courte.

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Une fois de plus, la future Škoda Rapid sera positionnée comme une alternative plus accessible et compacte à la célèbre Octavia, le best seller de la marque qui est devenue plus grande, plus onéreuse et plus raffinée, depuis le lancement de sa première génération en 1996. Elle devrait être lancée d'ici la fin de l'année 2018, ou au début 2019.

Source photos : Automedia, CarPix

Photos espion Škoda Rapid 2019